Timo van der Marel: kans op goede klassering verkeken in 'thuisrally'

De tweede dag van de ADAC Rallye Deutschland begon goed voor de Nederlandse deelnemers, die deze rally als hun thuisrally beschouwen. Timo van der Marel klom dank zij twee sterk gereden proeven op naar de 5e plaats in de WRC Academy en had uitzicht op een podiumplaats toen het pechduiveltje toesloeg. Twee lekke banden (op proef 9 en 10) wierpen hem ver terug in het klassement. In de middagetappe hervond de KNAF Talent First rijder zich en wist hij zich uiteindelijk aan de finish alsnog als 10e te klasseren.

Timo van der Marel: Duitse WRC Academy ronde thuiswedstrijd op asfalt…

Gisteravond ging in Trier de voor het wereldkampioenschap meetellende ADAC Rallye Deutschland van start bij de historische Porte Nigra. Onder de 80 deelnemende equipes bevinden zich weer vele Nederlandse teams, die dit als hun thuiswedstrijd beschouwen. KNAF Talent First rijder Timo van der Marel maakte vandaag zijn debuut bij een officiële FIA Persconferentie en liet daar weten - gesterkt door zijn derde plaats in de WRC Academy Rally van Finland - vol vertrouwen aan deze zware rally te beginnen.

Maar ook KNAF Talent First Team Holland teamgenoot Dennis Kuipers van het FERM Power Tools Team hoopt op een goed resultaat in deze 9e ronde van het WRC. En Hans Weijs junior, KNAF Talent First kandidaat van het eerste uur, krijgt na zijn prachtige J-WRC zege in Duitsland in 2010 en zijn derde plaats in de Rally van Ieper eerder deze zomer een unieke kans: hij start namens Volkswagen Motorsport (dat in 2013 met de nieuwe Polo R aan het WRC gaat deelnemen) in een Skoda Fabia S2000 met het doel hem te beoordelen voor een mogelijke plaats in het fabrieksteam in de toekomst! KNAF Bondscoach Eric Noort: "Het is natuurlijk geweldig om te zien dat de Nederlandse rallysporters zo goed presteren en echt een rol kunnen gaan spelen in het wereldkampioenschap; dat is natuurlijk ook het doel van ons als nationale autosportfederatie!" De Deutschland Rallye telt in totaal 19 klassementsproeven over een lengte van bijna 360 km en de finish is voorzien op zondagmiddag met de spectaculaire Circus Maximus klassementsproef in Tier; de WRC Academy deelnemers rijden alleen de proeven op vrijdag en zaterdag (14 proeven, totale lengte 283 km).

Timo van der Marel "Met de derde plaats van Finland op zak zijn we met veel vertrouwen naar Trier gekomen, waar we weer een interessant Academy programma kregen voorgeschoteld. Zo kregen we een mediatraining van Becs Williams (die de FIA Persconferentie leidt) en van Colin McMaster, een van de meest ervaren rallyfotografen." Maar uiteindelijk draait het om de snelste tijden op de proeven in combinatie met betrouwbaarheid: "Wat dat betreft zullen we dezelfde strategie kiezen als in Finland - dus eerst de kat uit de boom kijken hoe de verhoudingen liggen en daarna de aanval kiezen."

deutschland timo van der marel fia press conference 110818 518x345

Voor Timo van der Marel, die in 2008 (Renault) zijn debuut in de Deutschland Rallye maakte, geldt deze rally als zijn thuisrally en dat ook op zijn favoriete ondergrond: verhard. "De concurrentie heeft meer gravelervaring en minder op asfalt, dus wij staan wel bij de favorieten en dat verhoogt de druk, maar ik wil niet de fout maken die veel Scandinavische rijders in Finland maakten door te hard van stapel te lopen," legt Timo van der Marel uit. En de rally is zwaar met vrijdag de technische proeven tussen de wijnranken en zaterdag de ultra-lange (34 km!) zware proef op het militaire oefenterrein Panzerplatte in Baumholder. "Zeker met het warme weer moeten we daar opletten dat we de banden niet kapot rijden en de auto (vooral de aandrijfassen) krijgt het op die proef zwaar te verduren," weet de jonge rallycoureur.

Van der Marel sterk op tweede dag WRC Rally van Finland

Al op de eerste proef van de dag moest de rally worden stilgelegd vanwege een zware crash van Oleksandr Saliuk in zijn Mitsubishi; de WRC Academy deelnemers werden genoodzaakt deze proef geneutraliseerd af te leggen en ook op proef zeven werd een aantal Academy rijders de dupe van een crash van een van de deelnemers, waardoor zij een zogeheten normtijd kregen, omdat de weg was geblokkeerd. "Dit is echt geweldig! Wat een geluksvogel ben ik toch dat ik hier mag rijden," was het eerste wat Timo van der Marel zei bij terugkeer in het Service Park in Jyväskylä. "We hebben vandaag dezelfde strategie als gisteren gevolgd - proberen uit de problemen te blijven. Onze snelheid was iets beter en dat vertaalde zich direct in een paar goede tijden en een paar plaatsen winst in het algemeen klassement," wist ook navigator Erwin Berkhof. Het Nederlandse duo kende op de warme en droge proeven geen problemen met hun Ford Fiesta R2 en kregen door hun sterke optreden zelfs zicht op een podiumplaats. De Ierse Academy-rijder Craig Breen gaat na dag twee aan de leiding in Finland, maar Timo van der Marel heeft minder dan twee minuten achterstand. Dus er is op de resterende 7 proeven op de slotdag nog van alles mogelijk: "Zaterdag zijn de proeven nog iets sneller en de jumps nog spectaculairder, maar alle Academy rijders starten nu achteraan het veld, omdat wij vier proeven eerder finishen dan de WRC teams. Dat betekent dat wij op de gravelwegen rekening moeten houden met uitgereden bochten door de meer dan 100 deelnemers voor ons. Maar dat is voor al onze Academy concurrenten dus hetzelfde," aldus de enthousiaste KNAF Talent First rijder.

finland timo van der marel portret 515x772

Na de tweede dag en 11 verreden klassementsproeven gaat regerend wereldkampioen Sébastien Loeb (Citroën DS3) nog steeds aan de leiding nipt voor zijn teamgenoot Sébastien Ogier, die ook even aan de leiding lag toen Loeb tegenslag had met een kapotte voorruit. KNAF Talent First rijder Dennis Kuipers boekte een paar plaatsen winst en staat met zijn Ford Fiesta WRC na twee van de drie dagen op een keurige 14e plaats. Zaterdag is de slotdag van de rally met voor de WRC rijders 11 klassementsproeven (140 km) en voor de WRC Academy rijders nog 7 proeven.

Timo van der Marel rukt op naar podiumplaats op slotdag !

Op de slotdag van de WRC Rally van Finland stonden de WRC Academy deelnemers 7 supersnelle klassementsproeven te wachten. En wat vooraf door menigeen als een mission impossible werd geacht gebeurd toch - dank zij een ijzersterk en volwassen optreden van de jonge KNAF Talent First rijder Timo van der Marel stond hij bij de finish op het derde treetje van het podium.

KNAF Bondscoach Eric Noort was uiteraard verguld met dit resultaat: "Als je bedenkt dat Timo een half jaar geleden nog nooit een rally op gravel heeft gereden en dan ziet hoe goed hij in de moeilijkste rally van het WRC voor de dag komt - geweldig gewoon." En dat was het ook, want Van der Marel en zijn navigator Erwin Berkhof kenden een foutloze rally en dat is met de specifieke omstandigheden en hoge snelheden een prima prestatie. "Ook vandaag verliep alles weer volgens plan," straalde Timo van der Marel dan ook op het finishpodium. "We hadden eigenlijk vanochtend iets te veel achterstand op de als derde geklasseerde Australiër Brendan Reeves en een veilige marge op nummer 5, dus we konden ons eigen tempo rijden," wist een blije Van der Marel.

finland timo van der marel jump 110730 500x333

"En al op de eerste proef van de dag reed Reeves lek en schoven wij door naar plaats drie." Van der Marel en Berkhof reden vervolgens een verstandige wedstrijd en maakten op de snelle gravelwegen met veel 'jumps' geen fouten. "We stuurden ook soms wel om de grotere stenen heen om vooral geen lekke band te krijgen en slaagden daar ook in," vertelde Erwin Berkhof bij terugkeer in het Service Park in Jyväskylä.

finland timo van der marel podium 110730 500x350

Van der Marel was ook vol lof over zijn navigator: "De pace notes waren gewoon perfect en dat gaf veel vertrouwen - op basis van onze goede voorbereiding staan we hier nu op het podium!" Deze derde plaats geeft het team ook vertrouwen voor de toekomst.

Over drie weken staat de WRC Rallye Deutschland op het programma en daar hoopt het Nederlandse duo met hun Ford Fiesta R2 opnieuw op een topklassering in de WRC Academy om zo nog een paar plaatsen te stijgen in het algemeen klassement, waarin ze nu een negende positie innemen. Op de slotdag van de enerverende Rally van Finland was het toch weer regerend wereldkampioen Sébastien Loeb (Citroën DS3) die de volle winst pakte, maar hij kreeg het niet cadeau. Op de tweede plaats eindigde Ford-rijder Jari-Matti Latvala met op de derde plaats Sébastien Ogier. KNAF Talent First rijder Dennis Kuipers boekte opnieuw een paar plaatsen winst en eindigde met zijn Ford Fiesta WRC op de 11e plaats.

Timo van der Marel goed van start in WRC Finland

Mikko Hirvonen moest zijn hoop op een tweede zege in zijn thuisrally al laten varen toen hij op de allereerste klassementsproef in onzachte aanraking kwam met een boom! En ook in de WRC Academy - de opleidingsklasse voor jonge talentvolle rallyrijders - bleef niet iedereen van pech verschoond. Een van de Ford Fiesta's ging over de kop en twee anderen hadden een lekke band. Maar Van der Marel/Berkhof gingen goed van start. "Super - wat een prachtige rally is dit. En dan moet het mooiste nog komen," was de eerste reactie van Timo van der Marel donderdagavond laat vanuit het Service Park in Jyväskylä. "We hadden een duidelijke strategie om niet te hard van stapel te lopen en dat pakte goed uit. We staan nu achtste ondanks een klein uitstapje op de tweede proef, waardoor we bijna 20 seconden verspeelden," aldus de tevreden KNAF Talent First rijder.

KNAF Talent First rijder Timo van de Marel geeft de Ford Fiesta R2 de sporen in Finland.

finland timo van der marel 110728 546x364

De 170 pk sterke Ford Fiesta R2 voelde zich in de handen van Van der Marel uitstekend op zijn plek op de supersnelle klassementsproeven. "De proeven met de echte 'jumps' moeten nog komen, maar dit was al een bijzondere ervaring" wist ook navigator Erwin Berkhof. Door hun achtste plaats in de WRC Academy start de Nederlandse equipe morgen (vrijdag) in de eerste groep. De Academy rijders zijn in twee groepen verdeeld, omdat er bij de zogenaamde 'remote service' in Lahti bij M-Sport niet voldoende capaciteit is om alle Academy teams in een keer te servicen. "Daardoor starten we nu wat meer naar voren en dat vind ik wel fijn," aldus Van der Marel, die zich verheugt op de dagen die nog komen gaan!

Na de eerste dag met drie proeven gaat regerend wereldkampioen Sébastien Loeb (Citroën DS3) aan de leiding, op de voet gevolgd door zijn teamgenoot Sébastien Ogier. KNAF Talent First rijder Dennis Kuipers moet voorlopig genoegen nemen met de 16e plaats, maar weet als geen ander dat de rally morgen pas echt gaat beginnen, met niet minder dan 8 klassementsproeven over een lengte van bijna 135 km.