Kevin Abbring wint S2000-Categorie in Rallye de Monte Carlo

Kevin Abbring en Lara Vanneste zijn met hun Škoda Fabia S2000 van het Volkswagen Motorsport-team de glorieuze winnaars geworden van de S2000-categorie in de Rallye de Monte Carlo.

In het algemeen klassement eindigden zij op een 12e plaats, waarbij zij diverse krachtige WRC-machines achter zich lieten. Nadat in het begin van de rally Volkswagen-teamgenoot Sébastien Ogier furore maakte met een tussentijdse 4e plaats, wist Abbring vijf dagen lang de druk te weerstaan en nagenoeg foutloos naar de finish in Monaco te rijden.

Tijdens de ceremonie voor het Koninklijk Paleis van Monaco kreeg Kevin Abbring na in totaal 1.772 kilometer en 18 loodzware klassementsproeven, waaronder de beroemde passage over de Col de Turini, de overwinningsbeker uitgereikt. Voor de jonge Nederlander en zijn Belgische navigatrice is het de tweede overwinning in de S2000-klasse na hun succes eind vorig jaar tijdens de Rally van Engeland.

89326 abbringmc2012tw294 500x333

"De 'Monte' winnen zorgt voor een ongelooflijk gevoel. Lara en ik zijn heel trots hier op de kade van Monaco aan de finish te staan van de meest fameuze rally uit het WRC," straalde Abbring bij de uitreiking van de bekers voor het Koninklijk Paleis. "Wij hebben ons van proef tot proef verbeterd en de opdracht van het team uitgevoerd. Afgezien van een 'momentje' toen we met een lekke linker voorband een rechterbocht iets te snel namen, is alles prima verlopen. Ik heb erg veel ervaring opgedaan en ik wil het hele Volkswagen Team heel erg bedanken voor hun steun. De samenwerking was perfect."

"Een groot compliment aan onze rijders en het hele team, want in de rallysport is een overwinning altijd van het hele team," benadrukte een tevreden Volkswagen Motorsport-Direkteur Kris Nissen. "Kevin heeft een fantastische prestatie geleverd; we zijn trots op hem en op zijn navigatrice Lara. Hij heeft op een indrukwekkende manier aangetoond over wat voor een groot talent hij beschikt en waarom wij hem als Volkswagen Junior ondersteunen."

Sébastien Ogier, die in het begin van de rally op een tussentijdse 4e plaats lag, kijkt met veel vertrouwen naar het volgende evenement, de Rally van Zweden (van 9 t/m 12 februari). "Ik voel mij thuis in het team en ook de auto bevalt mij goed. En tot het ongeluk waren we goed op weg," zei Ogier. "Wij willen in Zweden ook weer de goede snelheid hebben en ik ben er zeker van dat we er heel erg snel zullen zijn."

Dit jaar doet Volkswagen met twee Fabia's S2000 van concerngenoot Škoda deel aan rally's voor het wereldkampioenschap rally. De inzet geldt als voorbereiding op 2013, wanneer Volkswagen met de Polo R WRC zal deelnemen aan de koningsklasse in de rallysport.

Bron : Public Relations Volkswagen
T: 033-4949969

KNAF Talent First met brede kartselectie op jacht naar succes in 2012

In de aanloop naar het komende jaar komt de nationale autosportfederatie (KNAF) met een ambitieus plan om nieuwe Nederlandse successen in de mondiale kartsport binnen handbereik te brengen. Het KNAF Talent First talentenprogramma voor de Sectie Karting staat onder leiding van Bondscoach Randolph Bath en KNAF Topsport-coördinator Maarten van Wesenbeeck. Onlangs kregen zij van het bestuur van de Stichting KNAF Talent First groen licht voor de plannen voor 2012, die met steun van het Ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport (VWS), NOC*NSF en het FIA Institute gerealiseerd kunnen worden. De Nederlandse successen in de internationale kartwereld worden met de kersverse KF1 wereldtitel van Nyck de Vries en met de aansprekende resultaten van Bas Lammers, Beitske Visser en Max Verstappen benadrukt en om in hun opvolging te voorzien, is het talentprogramma van de KNAF gericht op het vergroten van de kansen van de jongste generatie karters (o.a. Dave Blom, Joël Affolter, Kim Oomen) om in de toekomst wereldtitels te behalen. De kartsport kent twee wereldkampioenschappen: het CIK-FIA KF1 wereldkampioenschap, waaraan vooral fabrieksteams met grote budgetten deelnemen, en het CIK-FIA WK U18 ('Under 18').

Het KNAF Talent First Karting programma kent vier niveaus; KNAF Topsportcoördinator Maarten van Wesenbeeck licht de nieuwe opzet toe: "We hebben een programma 'Learn to Train' voor 11- en 12-jarige karters; zij mogen nog niet internationaal rijden, maar we zien wel veel potentieel op de Nederlandse kartcircuits, die een eerste begeleiding van ons meer dan waard zijn." In dat eerste niveau zullen in 2012 Dylan Buys (die in januari 11 jaar wordt) en Jarno Opmeer (wordt in april 12 jaar) in het KNAF Talent First programma blijven, waarbij ze deel zullen nemen aan Nationale Trainingskampen en tevens op fysiek en mentaal gebied begeleiding krijgen. "Het tweede niveau is 'Train to Train'," vertelt Maarten van Wesenbeeck. "Hierin zullen we 3 jonge talenten (Marijn Kremers, Martijn van Leeuwen en Stan Pex) van 12 - 14 jaar intensief begeleiden met trainingskampen op alle internationale circuits voorafgaand aan de EK wedstrijden." Uiteraard krijgen ook zij fysieke en mentale begeleiding en bovendien wordt 1 rijder afgevaardigd naar de CIK-FIA Karting Academy Trophy. In 2012 zal dat de 13-jarige Stan Pex zijn. Zijn professionele 'familieteam' heeft al heel wat kampioenen voortgebracht! Niveau 3 is genaamd 'Train to Compete' en daarin gaan komend seizoen de KTF plaatsen naar de 14-jarige Janneau Esmeijer en de 15-jarige Jordi van Moorsel. Zij zullen deelnemen aan het WK Under 18 met als doelstelling een top-10 klassering. "In onze hoogste categorie - 'Train to Win' - willen we met 15 - 18-jarige talenten een serieuze gooi doen naar de titel in het WK Under 18," aldus Maarten van Wesenbeeck. De nu nog 14-jarige Kim Oomen (op dit moment het enige meisje in de selectie) en de 15-jarige Joël Affolter zijn de geselecteerden, en ook Dave Blom heeft kans op een KNAF Talent First selectie voor deze topcategorie. Bondscoach Randolph Bath voegt daaraan toe: "We hebben echt een prachtige selectie voor 2012 en daarmee hooggespannen verwachtingen. Met onze ervaren en succesvolle rijderscoaches Michel Vacirca, Willemjan Keijzer en Aad van Daalen, uniforme Team Holland kleding en dito uitstraling, en vooral met super gemotiveerde en getalenteerde coureurs gaan we de komende jaren de kwaliteit van de Nederlandse kartsport internationaal verder etaleren." De rijders in de hoogste twee categorieën zullen naast intensieve coaching op de internationale circuits ook op fysiek en mentaal gebied worden begeleid en tevens een mediatraining krijgen.

Inmiddels is een aantal rijders uit de KNAF Talent First selectie zeker van een fabriekscontract voor 2012: Marijn Kremers rijdt komend seizoen in dienst van PCR in de KF3 klasse, terwijl Dave Blom voor Formule K uitkomt in de verschillende KF2 kampioenschappen. Joël Affolter rijdt volgend seizoen in de KF2 klasse voor het vermaarde P.D.B. Racing Team van voormalig wereldkampioen Peter de Bruijn.

Timo van der Marel naar FIA Institute Young Driver Excellence Academy

Nog geen drie weken nadat Kevin Abbring tot winnaar van de 2011 lichting van de FIA Institute Young Driver Excellence Academy werd uitgeroepen is een volgende Nederlandse rallyrijder toegelaten tot dit bijzondere opleidingsinstituut. KNAF Talent First rijder Timo van der Marel - dit seizoen actief in de WRC Academy - werd na een viertal spannende selectiedagen met 17 andere jonge autosporttalenten uit de hele wereld uitverkozen om de 2012 opleiding te gaan volgen. Een unieke kans om zich verder te ontplooien en meer kansen te krijgen op een vervolg van zijn autosportcarrière op het hoogste niveau! De selectiedagen voor het FIA programma vonden vorige week plaats op het ÖAMTC Safety Center in Melk (Oostenrijk). Er werd niet alleen gekeken naar de prestaties op de baan, maar juist ook naar andere aspecten. Zo werden de 30 door de nationale autosportbonden genomineerde kandidaten onderworpen aan fysieke en mentale tests en werden interviews afgenomen. Ook werd er aan teambuilding gedaan. Kevin Abbring was als 'jurylid' in Oostenrijk aanwezig.

"Geweldig - ik ben hier enorm blij mee," reageerde de 22-jarige Timo van der Marel opgetogen toen hij van programmadirecteuren Robert Reid en Alexander Würz het goede nieuws vernam. "Direct na de Wales Rally-GB ging ik naar Oostenrijk en na de briefing op maandagavond volgden vier spannende dagen. Het rijden met de BMW M3 op de baan was natuurlijk super-gaaf, maar ook de andere onderdelen vond ik leuk en interessant om te doen. Ik heb ook op alle onderdelen mijn best gedaan!" Nu begint het echte opleidingsprogramma voor Van der Marel: "Mede dank zij de kans die ik door het KNAF Talent First programma kreeg geboden om dit jaar in de WRC Academy te rijden zit ik nu in het beste opleidingsinstituut dat de wereldwijde autosport kent - dat is natuurlijk uniek. Bovendien geeft het mij hopelijk ook de steun die ik nodig heb om sponsors te vinden om mij komend seizoen te bewijzen in de WRC Academy. Dat wil ik erg graag, want dit jaar is er door wat pech niet helemaal uit gekomen wat ik ervan had verwacht, hoewel ik heb laten zien dat ik met de snelsten mee kan komen."

Begin van dit jaar lanceerde het FIA Institute - nog steeds voor het overgrote deel gefinancierd uit de enorme boete die McLaren enkele jaren geleden kreeg opgelegd vanwege de Formule 1 spionage affaire met Ferrari - de Young Driver Excellence Academy. Het doel is om jonge coureurs uit verschillende autosportdisciplines op te leiden en te coachen op het gebied van veiligheid, sportiviteit en verantwoordelijkheid, zowel op de baan als in het dagelijkse leven en verkeer. En ze uiteraard veder te helpen op weg naar de top van de autosport. Het programma bestaat uit zes 'leergangen'. De eerste vindt half december plaats in Edinburgh.

Timo van der Marel rukt op in WRC Rally van Wales !

Wales, vrijdag 11 november. Regen, mist en modder, dat was het verhaal van de tweede dag van de Wales Rally-GB, hoewel de rally vanochtend nog met droog weer startte. Ook vandaag was er in het WRC weer volop drama, met het uitvallen van titelpretendent Mikko Hirvonen (Ford). Daardoor lijkt de achtste wereldtitel voor Sébastien Loeb (Citroën DS3) nog slechts een formaliteit.

In de WRC Academy was het vandaag een uitstekende dag voor KNAF Talent First rijder Timo van der Marel. Na zijn pech op de eerste dag revancheerde Van der Marel zich vandaag met zijn navigator Erwin Berkhof. Door constante tijden in de top 6 te rijden klom het duo op in de richting van de top-10. Peter van Merksteijn junior (Citroën DS3) raakte op de 5e klassementsproef van de weg en moest de WRC strijd staken. Dennis Kuipers (Ford Fiesta RS) staat 10e in het totaalklassement en Kevin Abbring maakte opnieuw een zeer sterke indruk: met de door Volkswagen Motorsport ingeschreven Skoda Fabia S2000 klom hij op naar de 15e plaats.

Aan de finish van elfde klassementsproef klonk er een gejuich rond het WRC Academy team van Timo van der Marel en Erwin Berkhof: een derde tijd op de 21,28 km lange proef Dyfnant was een bekroning van een sterke tweede dag in de Wales Rally-GB. "Geweldig toch," zei een blije Van der Marel. "De ene dag weet je niet waar je het zoeken moet van ellende na domme pech en nu staan we hier gewoon aan het einde van de tweede dag met een toptijd aan de finish." Na een foutloos gereden dag met 8 klassementsproeven wist Van der Marel dat er toch nog een verrassing mogelijk is: "Gisteravond stonden we 16e in het WRC Academy klassement en nu al 11e en als je kijkt naar de teams voor ons dan mogen we zaterdag op onze slotdag met 6 pittige proeven nog zeker een flink aantal plaatsen 'omhoog' kijken." Het was vooral 's middags lastig: "Ja met mist, regen en modder weet je weer waarom de proeven in Wales berucht zijn, maar Erwin had weer geen moeite om mij met perfecte pace notes over de proeven te loodsen," wist Van der Marel voordat hij aan de ruim 200 km lange verbindingsetappe naar Cardiff begon.

De spanning voor de strijd om de wereldtitel lijkt met het uitvallen van Mikko Hirvonen voorbij, maar dat maakt de strijd om de eindoverwinning in de Wales Rally-GB er niet minder spannend om. In het WRC klassement staat na de tweede dag Sébastien Loeb met zijn Citroen DS3 nipt aan de leiding, met slechts 1,1 seconde voorsprong op Ford-coureur Jari-Matti Latvala. Op de derde plaats staat de verrassende Noor Mads Østberg (Ford Fiesta RS). Voor de WRC rijders zijn er nog twee dagen te gaan tot aan de finish, terwijl voor de WRC Academy teams zaterdagavond de finishvlag valt. KNAF Talent First rijders Dennis Kuipers en Kevin Abbring laten ondertussen zien dat de Nederlandse rallyrijders met de besten mee kunnen komen! Dat belooft nog wat voor de komende jaren!

timo van der marel dag 2 wales 111111 500x333

Timo van der Marel gestrand in het zicht van de finish !

Wales, zaterdag 12 november. Ook op de derde en laatste dag van de Wales Rally-GB voor de WRC Academy deelnemers deed KNAF Talent First rijder Timo van der Marel van zich spreken. Hij rukte weer meerdere plaatsen op in het klassement, maar moest net voor de start van de laatste klassementsproef alsnog de strijd staken met technische problemen aan zijn Ford Fiesta. In het WRC - waar nog een dag te gaan is - bleef de strijd aan de kop van het klassement onverminderd doorgaan tussen Sébastien Loeb (Citroën DS3) en Jari-Matti Latvala. Doordat Mikko Hirvonen niet meer aan de start verscheen vanochtend wist Loeb zich verzekerd van zijn 8e wereldtitel (!), maar ambitieus als hij is wil hij ook nog de zege in de laatste rally van het seizoen. Toch was Latvala vandaag de snelste man op de proeven en gaat hij met ruim 6 seconden voorsprong op Loeb de laatste dag in. De andere twee KNAF Talent First rijders in het WRC maakten vandaag wederom geen fouten en boekten mede dank zij constante tijden een paar plaatsen winst: Dennis Kuipers (Ford Fiesta RS) staat nu 7e in het totaalklassement en Kevin Abbring (Skoda Fabia S2000) kan meer dan tevreden zijn met zijn 12e plaats na de derde dag.

Na een fantastische vierde tijd op de 16e en voorlaatste klassementsproef van de Wales Rally-GB stond Timo van der Marel 8e in het WRC Academy klassement, met zicht op de 7e plaats. Maar de 4 km lange proef met de mooie naam 'Sweet Lamb' bleek toch te veel te hebben gevergd van het materieel. "Ik denk dat we na de jump toch iets te hard zijn geland op de neus van de auto, waardoor de radiator is beschadigd en er vloeistof lekte," aldus Timo van der Marel toen hij bij de tijdcontrole van de laatste klassementsproef - na een zelf uitgevoerde noodreparatie - door tijdsoverschrijding de strijd moest staken en zijn Ford Fiesta voor de tweede keer deze rally langs de kant zette. Maar deze keer was het definitief en eindigde het seizoen plots voor Van der Marel toch nog zonder een mooi resultaat. "Toch ben ik blij dat we hier een paar heel goede dagen hebben gehad en we hebben kunnen laten zien dat we met de snelsten mee kunnen komen. We kwamen dit seizoen misschien wat ervaring te kort, maar dat hebben we dit jaar ruimschoots opgedaan. Ik vind de WRC Academy een geweldige klasse en hoop dan ook op een vervolg in 2012." Van der Marel's beste klassering dit seizoen kwam onverwachts in de lastige Rally van Finland, toen hij samen met navigator Erwin Berkhof de derde plaats voor zich opeiste. De Ier Craig Breen won vandaag de inaugurele WRC Academy titel en de daarbij behorende geldprijs van 500.000 euro (!) in een spannende finale, waarbij hij dank zij een ongeëvenaard aantal snelste tijden op de klassementsproeven genoeg bonuspunten verzamelde om Egon Kaur (Estland) achter zicht te laten.

Hoewel de strijd om de WRC titel is gestreden gaat het gevecht om de laatste zege van het seizoen onverdroten verder. Ford-rijder Jari-Matti Lavala maakte vandaag geen fouten en versloeg Loeb vandaag vier keer; vooral op de middagproeven was Latvala ongenaakbaar en boog hij een achterstand van 6 seconden om in een voorsprong van 6 seconden. De Noor Mads Østberg (Ford Fiesta RS) bezet nog steeds de derde plaats, maar kijkt inmiddels tegen een achterstand van bijna 3 minuten aan! De WRC rijders finishen zondagmiddag na nog eens 6 mooie klassementsproeven in het prachtige landschap van Wales.

Timo van der Marel Wales Dag 3 111112
Timo van der Marel en Erwin Berkhof

timo van der marel wales dag 3 111112 500x333