Prima resultaat voor Timo van der Marel in Rally van Portugal

Ondanks een sterk ingekorte rally voor de deelnemers aan de FIA WRC Academy in Portugal was er sprake van een felle strijd om de ereplaatsen. De Nederlandse rallyrijder Timo van der Marel toonde zich zaterdagmiddag aan de finish tevreden over zijn prima vierde plaats. En ook KNAF Bondscoach Eric Noort was te spreken over de prestaties van de jongste Nederlandse rallyrijder in het Wereldkampioenschap Rally's: "Het was een bizarre rally met deze weersomstandigheden, maar Timo van der Marel en zijn navigator Erwin Berkhof hielden hun hoofd koel en reden een berekende wedstrijd, waarbij zij lieten zien over voldoende snelheid te beschikken."

Voor de WRC Academy deelnemers viel zaterdag al na 3 klassementsproeven de finishvlag; de reguliere WRC deelnemers, waaronder Dennis Kuipers (7e na de derde dag) en Peter van Merksteijn jr (9e) reden ook vanmiddag nog drie proeven en moeten zondag ook nog aan de bak voor 6 pittige tests op de door de regen vervaarlijk glad geworden gravelwegen in de Algarve! Na drie dagen gaat de Finse Citroën coureur Mikko Hirvonen nog steeds aan de leiding in de Rally van Portugal.

Timo van der Marel
Op de slotdag voor de WRC Academy rijders liet Timo van der Marel zien dat hij niet alleen snel is, maar ook gecontroleerd kan rijden onder moeilijke omstandigheden: "Het was vandaag veel beter te rijden dan vrijdag," was het commentaar van Van der Marel aan de finish in Faro. "Op de openingsproef van de dag heb ik nog even aangevallen, omdat we maar 10 seconden voorsprong hadden op de snelle Spaanse rijder Jose Suarez. Maar toen we bijna een minuut voorstonden op hem moesten we de zaak gewoon controleren." Timo van der Marel kon weer 100% vertrouwen op de pace notes van Erwin Berkhof: "Dat was vrijdag vrijwel ondoenlijk, omdat de wegen compleet anders waren dan tijdens de verkenning en we samen vooral moesten kijken waar we de meeste grip zouden hebben. Maar vandaag waren alleen de beekdoorwadingen af en toe nog wat kritisch. De rest lag er redelijk goed bij en we konden uit de problemen blijven. Met de vierde plaats zijn we dan ook meer dan tevreden," klonk het aan de finish. De KNAF Talent First rijder scoort zo zijn eerste kostbare punten van dit seizoen in zijn Ford Fiesta R2. De felbevochten en internationaal sterk bezette WRC Academy werd in Portugal een prooi voor de Britse rallyrijder Alastair Fisher, op de tweede plaats gevolgd door de Australiër Brendan Reeves, terwijl de Zweed Pontus Tidemand de derde plaats voor zich opeiste. Timo van der Marel kijkt nu al uit naar de volgende ronde, de befaamde Rally van Griekenland (25 - 27 mei), die ook geheel op onverharde wegen wordt betwist.

timo portugal 2012 - 3 500x333

Prijsuitreiking Open Nederlands Historisch Rally Kampioenschap

Prijsuitreiking Open Nederlands Historisch Rally Kampioenschap 2011

Groot succes met een heel speciaal tintje !

Op zaterdagavond 28 januari jl. zijn de prijswinnaars van het eerste KNAF Open Nederlands Historisch Rally Kampioenschap (2011) op een bijzonder stijlvolle wijze gehuldigd.

In een bomvol Château St. Gerlach (zuid Limburg) waren vele aanwezige rallysporters getuige van de bijzonder sfeervolle prijsuitreiking door André Slotboom, General Manager KNAF Federatiebureau, en het Bestuur Sectie Historische Rallysport.

De fraai vervaardigde herinneringen werden door niemand minder dan Jan Peter Balkenende aan de gelukkigen overhandigd.

prijsuitreiking 20120128 500x333
Op de foto van Ivo en Joost van links naar rechts Rene Smeets (bestuurslid), Eddy van den Hoorn (voorzitter Sectie Historische Rallysport), Jan Peter Balkenende, Harry Rupert, Arjan en Giel van der Palen, Leo Vrijland, Ros Pavlik en André Slotboom (KNAF).

Tevens grote dank aan Bart Rietbergen voor het sportieve gebaar en uiterste gastvrijheid om de welkomstreceptie met aansluitend diner voor de Winter Trial deelnemers in alle pracht en praal beschikbaar te stellen voor alle genodigden aan deze sfeervolle ceremonie. Het was werkelijk een fantastische gelegenheid om in een prachtige ambiance dit te combineren en het was dan ook een bijzonder gezellig gebeuren.

Wat ons betreft maken we hier graag een traditie van; Bart's toezegging en sportieve medewerking hebben we dan ook reeds in ons bezit !

We attenderen u er ook op dat u zich kunt aanmelden voor het KNAF Open Nederlands Historisch Rally Kampioenschap 2012. De formulieren vindt u terug in het menu bij optie (3) Kampioenschappen.

Timo van der Marel goed van start in de Rally van Portugal

Vanmiddag ging in Lissabon de Vodafone Rally van Portugal van start. Helaas moest Kevin Abbring verstek laten gaan. De KNAF Talent First rijder crashte gisteren met zijn Skoda Fabia op de test voorafgaand aan de rally. Daarbij sloeg de auto over de kop en werd de rolkooi beschadigd. De FIA (internationale autosportfederatie) is in die gevallen onverbiddelijk: niet starten! Een deceptie voor de talentvolle coureur in dienst van Volkswagen Motorsport. Dennis Kuipers, Peter van Merksteijn jr en Timo van der Marel startten goed en kwamen zonder problemen aan de finish van de spectaculaire Super Special Stage van Praca do Imperia in Lissabon, waar tienduizenden Portugese rallyliefhebbers de 'matadoren' aanmoedigden.

Timo van der Marel
De 22-jarige Timo van der Marel uit Leusden kende een goede voorbereiding voor zijn eerste WRC rally van het seizoen 2012. Als deelnemer aan de FIA WRC Academy hoefde hij zich geen zorgen te maken over de technische preparatie van zijn auto: dat wordt allemaal centraal geregeld door M-Sport. Wel legde hij samen met Ruben Anders van Trimline de laatste hand aan de decoratie van de Ford Fiesta R2 en reed hij ter voorbereiding een korte test op een gravelproef om de afstelling te optimaliseren: "Dat ging prima, we konden nog wat aan de set-up doen en daarna voelde de auto goed aan," aldus een ontspannen Timo van der Marel. "En vandaag ging het ook lekker op de Super Special; het was wel een beetje glad, maar dat gold net zo goed voor onze concurrenten." Timo van der Marel realiseerde de 5e tijd in het WRC Academy klassement en toonde zich daar tevreden over. Daarna stond een verbindingsetappe van 208 km over de snelweg naar Ourique in de Algarve op het programma, waar Timo van der Marel en zijn navigator Erwin Berkhof tegen de avond arriveerden. "Nu is het wachten geblazen, want wij startten als eersten in Lissabon en nu starten we op de eerste avondproef achter de WRC's," vertelde Timo van de Marel tijdens de regrouping in Ourique. "Vanavond en morgen moeten we goed door zien te komen," aldus Van der Marel. "Degene die het slimst is en van pech verschoond blijft doet goede zaken. Vooral de vrijdagproeven zijn erg slecht; dat merkten we al tijdens de verkenning. Er liggen grote scherpe stenen en het parcours is uitdagend."

Vodafone Rally van Portugal
De Rally van Portugal is dit jaar anders van opzet dan voorheen. Hoewel het zwaartepunt van de rally wederom in de Algarve ligt en het servicepark opnieuw gesitueerd is bij het Algarve Stadion in Faro (waar in 2004 het EK werd gespeeld) krijgen de teams een zwaarder parcours voorgeschoteld. In plaats van 385 km aan klassementsproeven in 2011 telt de rally dit jaar 435 wedstrijdkilometers. De eerste krachtmeting was al op woensdag met de 5 km lange Vale do Judeu proef, vandaag gevolgd door de Super Special van Praca do Imperia in Lissabon. Vervolgens de 208 km lange verbinding van Lissabon naar Ourique, met 's avonds drie nieuwe en lastige proeven. Vrijdag, zaterdag en zondag staan er steeds 2 x 3 proeven in de Algarve te wachten.

timo portugal 2012 500x334

Timo van der Marel klaar voor de start in de Rally van Portugal

Met niet minder dan vier Nederlandse rallytoppers onder de 57 ingeschreven equipes start komende week de Rally van Portugal, de vierde ronde van het WRC. Daarmee heeft Nederland - behalve 'gastland' Portugal - de meeste ijzers in het vuur. En niet de minste. Peter van Merksteijn jr (Citroën DS3 WRC) en Dennis Kuipers (Ford Fiesta RS WRC) rijden met de grote kanonnen mee voorin het veld. En KNAF Talent First rijder Kevin Abbring begint met zijn Skoda Fabia S2000 onder de vlag van Volkswagen Motorsport ook tot de vaste waarden in het WRC te horen. In de WRC Academy, waarin met identieke Ford Fiesta's R2 zal worden gestreden door 13 jonge talenten, gaat Timo van der Marel dit seizoen namens KNAF Talent First voor de hoogste eer! Mede dank zij NOC*NSF kreeg Timo van der Marel de financiën rond en zal hij met navigator Erwin Berkhof opnieuw meedoen in de WRC Academy: "Vorig jaar hadden we wat technische problemen en moesten we nog veel leren; met die ervaring op zak hopen we dit jaar hoge ogen te kunnen gooien, ook al omdat we in vier van de zes rally's dit seizoen ook vorig jaar al zijn gestart," aldus Timo van de Marel vlak voordat hij naar Portugal vertrok om aan de verkenning van de zware gravel rally te beginnen.

Timo van der Marel
De 22-jarige Timo van der Marel uit Leusden, winnaar van de KNAF Talent First selectie 2008, voldoet aan de gestelde criteria om opnieuw deel te nemen aan de FIA WRC Academy, dé opleidingsklasse die de FIA in 2011 in het leven heeft geroepen. De jonge deelnemende coureurs hoeven zich geen zorgen te maken over de preparatie van de auto's, want dat wordt allemaal centraal geregeld. Er wordt gereden met 170 pk sterke Ford Fiesta's R2 (1.600 cc), die voor alle deelnemers gelijkwaardig zijn en worden gerund door M-Sport. Er staan 6 WRC rally's op de kalender in 2012 (Portugal, Griekenland, Finland, Duitsland, Frankrijk en Spanje). Timo van der Marel heeft niet stilgezeten deze winter: "Ik heb best een drukke tijd achter de rug met alle voorbereidingen en afgelopen weekeinde in Emmeloord heb ik bij de start van het Nederlands Rallykampioenschap alvast wedstrijdritme opgedaan in de Nissan 350Z Challenge." En dat ging prima: Timo van der Marel en zijn Australische navigatrice (en vriendin) Rebecca Smart eindigden op de 9e plaats in het algemeen klassement en 1e in de klasse. "Maar nu kijk ik enorm uit naar ons tweede seizoen in de WRC Academy. De Ford Fiesta krijgen we pas in Portugal weer in handen, dus we hebben niet kunnen trainen. Wel ben ik samen met mijn trouwe sponsor Ruben Anders van Trimline bezig geweest om de nieuwe decoratie voor de 2012 auto te ontwerpen." Ruben Anders zal die komende week hoogstpersoonlijk in Portugal aanbrengen op de Ford van Van der Marel/Berkhof. "We hadden richtlijnen van M-Sport over de decoratie, maar uiteindelijk zijn zowel Timo als ik tevreden over ons ontwerp, waar uiteraard voor het KNAF Talent First logo een opvallende plaats is ingeruimd," aldus Ruben Anders. Behalve in de WRC Academy en de Nissan 350Z Challenge neemt de Timo van der Marel ook deel aan de FIA Institute Young Driver Excellence Academy, het hoog aangeschreven opleidingsprogramma waaraan alleen op uitnodiging van de internationale autosportfederatie kan worden deelgenomen.

Vodafone Rally van Portugal
De Rally van Portugal is dit jaar anders van opzet dan voorheen. Hoewel het zwaartepunt van de rally wederom in de Algarve ligt en het servicepark opnieuw gesitueerd is bij het Algarve Stadion in Faro (waar in 2004 het EK werd gespeeld) krijgen de teams een zwaarder parcours voorgeschoteld. In plaats van 385 km aan klassementsproeven in 2011 telt de rally dit jaar 435 wedstrijdkilometers. De eerste krachtmeting is al op woensdag met de 5 km lange Vale do Judeu proef, donderdag gevolgd door de Super Special van Praca do Imperia in Lissabon. Vervolgens volgt de 300 km verbinding van Lissabon naar Faro, met 's avonds drie nieuwe en lastige proeven. Vrijdag, zaterdag en zondag staan er steeds 2 x 3 proeven in de Algarve te wachten.

timo van der marel pre-season 2012 500x333

Inschrijving Selectiedagen KTF Rally geopend !

Na een jaar van afwezigheid is de KNAF weer helemaal klaar voor nieuw Rally talent. Daarom zij wij op zoek naar jou. Jij als potentieel talent maakt kans om opgenomen te worden in het KNAF Talent First programma, het programma waar Hans Weijs Jr. en Kevin Abbring beide succesvol aan hebben deelgenomen.

deltion 500x334