Dramatische ontknopping Rally van Spanje voor Weijs Jr

  • KNAF Talent First Team Holland: Gestrand in het zicht van de haven…
  • Hans Weijs jr.: Wereldtitel op haar na gemist door pech in perfect gereden rally…
In Salou had Nederlandse rallygeschiedenis geschreven moeten worden door Hans Weijs junior, maar door domme pech miste hij bij de finish van de Rally van Spanje de wereldtitel op een haar na! De teleurstelling kwam als een tsunami over het team heen; tot minder dan 10 kilometer van de finish van de rally leek de zon letterlijk door te breken in de rallycarrière van de 23-jarige Hans Weijs junior: met een veilige voorsprong op nummer twee ging Weijs de laatste twee proeven van de rally in en er leek geen vuiltje aan de lucht. Totdat een kapotte sensor van de krukas roet in het eten gooide en Weijs en zijn Belgische navigator Bjorn Degandt een noodreparatie op de voorlaatste proef moesten uitvoeren en daarmee 13 minuten verloren. Weijs en Degandt wisten niet wat ze overkwam, zo dicht bij en toch zo onbereikbaar! En ook bij het team en de aanwezige familie en fans sloeg het nieuws in als een bom. Met het winnen van de wereldtitel in deze opstapklasse naar het WRC had Weijs in de voetsporen kunnen treden van eerdere J-WRC winnaars als Sébastien Loeb, Dani Sordo en Sébastien Ogier. Maar autosport is en blijft een mechanische sport en dat heeft Hans Weijs aan den lijve ondervonden. Hans Weijs junior, sinds vijf jaar deel uitmakend van het KNAF Talent First programma van de Nederlandse autosportfederatie, zal nog vaak terugdenken aan deze uiterst spannende finale in Spanje, waar hij twee dagen in het spoor van de lokale held Yeray Lemes zijn kansen op de wereldtitel levend hield en op de laatste dag ook nog eens de kans kreeg op de zege in de rally, maar uiteindelijk met lege handen achterbleef. "Wat een zinderende finale," aldus een eveneens zeer teleurgestelde KNAF bondscoach Eric Noort, die alle jaren het Nederlandse talent steunde in zijn jacht op de J-WRC titel. "Dit had de kroon op ons werk moeten worden voor het KNAF Talent First programma, dat wij dank zij de steun van NOC*NSF kunnen uitvoeren." Vanaf 2011 zal de KNAF zich met het talentenprogramma weer meer gaan richten op de autorensport, waarbij jonge kart talenten in de nationale selectie worden opgenomen om ze te begeleiden op weg naar successen op de internationale race circuits.

Hans Weijs junior
"Ik heb hier geen woorden voor," zei een duidelijk aangeslagen Hans Weijs junior met tranen in zijn ogen aan de finish in Salou. En dat was volkomen terecht, want wat heeft hij gevochten als een leeuw om zijn droom waar te maken. Dat het na al die jarenlange inspanningen in een nachtmerrie eindigt is voor alle betrokkenen een slag. De eerste twee jaar (2008 en 2009) in het J-WRC kende het team van Weijs veel tegenslag; technische problemen en crashes vergden veel van het incasseringsvermogen van de talentvolle Elstenaar, maar met hulp van zijn familie toonde Hans steeds opnieuw veerkracht en gaf hij zich niet gewonnen. Dit seizoen begon ook nog met pech in Portugal, maar daarna leek Hans Weijs het toch waar te gaan maken - tot minder dan 10 kilometer voor de finish van de laatste J-WRC rally van het seizoen. "We hebben ook hier in Spanje echt weer hard moeten werken," wist ook de in mineur verkerende navigator Bjorn Degandt. "Lemes opende als Spaans gravelkampioen vrijdag met een voordeel op de gravelproeven, maar verraste ons ook zaterdag op asfalt; hij was daar gewoon ook ontzettend snel, zonder fouten te maken. Maar Hans heeft ook de hele rally heel sterk gereden, zonder ook maar een moment in de problemen te komen, totdat het vanmiddag door een klein technisch malheur alsnog fout afliep." Met niet minder dan 8 snelste tijden liet Weijs er echter geen twijfel over bestaan wie de terechte winnaar zou zijn geweest. Met zijn Citroën C2 Super1600 was Hans regelmatig sneller dan de Super2000 auto's en wist hij zelfs twee keer een top tien tijd overall te realiseren. Met een overwinning (Deutschland), twee tweede plaatsen (Bulgarije en Frankrijk) en de derde plaats hier in Spanje wordt Weijs nu tweede in de titelstrijd, achter kampioen Aaron Burkart.

spanje 2010 - weijs jr - actie 1 450x300

Kevin Abbring
Hoewel hij in Spanje niet aan de start kwam was Kevin Abbring wel naar Salou gekomen om KNAF Talent First Team Holland teamgenoot Hans Weijs aan te moedigen. "Wat een teleurstelling en dat terwijl hij hier zo geweldig heeft gereden. Maar hij heeft zeker aangetoond dat wij als Nederlandse rijders op het hoogste niveau mee kunnen strijden om de hoofdprijzen," aldus Abbring die komende week in Zwitserland aan de start verschijnt van de Rallye du Valais. Kevin Abbring eindigt dank zij zijn overwinning in Portugal en een derde plaats in Turkije en een zesde plaats in Bulgarije in het J-WRC eindklassement op de vijfde plaats.

Rally van Spanje
De Rally van Spanje kende dit jaar een iets gewijzigde opzet: traditioneel werd het evenement op uitsluitend asfalt verreden, maar dit jaar besloot de organisatie op de eerste dag (vrijdag) 6 klassementsproeven met een gemengde ondergrond aan de 47 gestarte equipes voor te schotelen. Daardoor moesten de teams de auto's voor de eerste dag van een gravel afstelling voorzien en daarna weer om bouwen naar de asfalt setting voor dag 2 en 3. De 46e Rally van Spanje telde in totaal 16 klassementsproeven (355,30 km). Sébastien Loeb (Citroën), die onlangs bij de Rally van Frankrijk al zijn zevende wereldtitel veilig stelde, was opnieuw heer en meester in Spanje, waar hij voor de zesde achtereenvolgende keer de eindoverwinning op zijn naam schreef! Aan de finish had hij ruim een halve minuut voorsprong op de Noorse Citroën-rijder Petter Solberg. De derde plaats ging naar Loeb's Spaanse teamgenoot Dani Sordo.

Tweede plaats Hans Weijs Jr. houdt titelkans levend.

  • KNAF Talent First Team Holland: Kansen op wereldtitel blijven levend…
  • Hans Weijs jr.: Opnieuw uitstekend resultaat in het J-WRC…
  • Kevin Abbring: Door crash tot opgave gedwongen...
Voor het oog van vele honderdduizenden fans van de in de Elzas geboren en getogen Franse rallyster Sébastien Loeb maakte het KNAF Talent First Team Holland zich dit weekeinde op voor de Rallye de France - Alsace. Kevin Abbring en Hans Weijs junior waren beiden gebrand op een goed resultaat om hun posities in de strijd om de wereldtitel bij de junioren verder te verbeteren. Hans Weijs deed goede zaken door beslag te leggen op de tweede plaats, terwijl zijn enige belangrijke concurrent in de titelstrijd, de Duitser Aaron Burkart, niet verder reikte dan de vijfde plaats. Helaas viel het doek voor Kevin Abbring al op de eerste dag van de rally, toen hij met zijn Renault Clio van de weg raakte. KNAF Bondscoach Eric Noort kijkt dan ook met gemengde gevoelens terug op de rally in Frankrijk: "Hans Weijs heeft wederom sterk en verstandig gereden en zijn kansen levend gehouden voor de wereldtitel. En voor Kevin Abbring is het heel vervelend dat hij weer niet aan de finish komt. Wij staan voor 100% achter beide talenten en dan voel je mee met de teleurstelling als het dan zo tegenzit. Laten we hopen dat Hans Weijs in Spanje dit rallyseizoen voor KNAF Talent First kan bekronen met een unieke titel!"

Hans Weijs junior
Met nog één asfaltrally (21-24 oktober in Spanje) voor de boeg gaat het nog een spannende eindstrijd worden in het Junior World Rally Championship, het officiële wereldkampioenschap van de FIA. Hans Weijs junior boekte dit weekeinde met zijn snelle Citroën C2 Super1600 in de Elzas een welverdiende en zwaar bevochten tweede plaats, waardoor hij ook oprukt naar de tweede plaats in de titelstrijd, slechts 7 punten achter de Duitser Aaron Burkart (Suzuki). Een lekke band op proef 15 en een (gedwongen) verkeerde bandenkeuze op proef 16 kostte Hans Weijs de eindzege, hoewel hij vanaf de 11e klassementsproef aan de leiding lag. Nu moest hij met lede ogen toezien hoe de Franse rijder Jérémi Ancian (Suzuki) met de eerste plaats aan de haal ging, ondanks een sterk optreden op de laatste dag van de rally, toen Weijs er alsnog in slaagde ruim een halve minuut van zijn achterstand af te snoepen. "De eerste dag was ik nog niet tevreden met de afstelling van de auto en de bandenkeuze, bovendien was ik zelf niet 100% fit," aldus Hans Weijs na de finish op het plein voor het Europese Parlement in Straatsburg. "Maar de dokter van Sébastien Loeb gaf mij vrijdagavond wat onschuldige medicijnen en toen voelde ik mij de volgende dag een stuk beter. En de auto voelde met anders 'opgesneden' Pirelli banden ook beter aan." Met de snelste tijd op de elfde klassementsproef (met ruim 35 km de langste proef van de rally) pakte Weijs de koppositie. "Helaas hadden wij op de 15e proef een lekke voorband en moest ik kiezen voor slicks voor de 16e proef, om dezelfde voorbanden links en rechts te hebben en daardoor verloren we nog meer tijd en de eerste plaats aan Jérémi Ancian." Weijs' Belgische navigator Bjorn Degandt was echter zeer tevreden: "Door de regen en de modder op de proeven was het verschrikkelijk glad en de risico's groot. Hans is daar heel goed mee omgegaan en heeft geen fout gemaakt en verstandig zijn positie verdedigd. Natuurlijk hadden we liever gewonnen, maar wij denken ook nog steeds aan de wereldtitel en Ancian kon vrijuit rijden!"

Kevin Abbring
Hij had zich heel wat anders voorgesteld van zijn laatste J-WRC optreden dit seizoen, maar voor Kevin Abbring eindigde de Rally van Frankrijk in de Elzas al na de eerste dag toen hij met zijn Renault Clio op de achtste proef (Grand Ballon) van de weg raakte en 10 meter lager tegen een boom tot stilstand kwam. "We waren juist lekker op dreef en ondanks de vaak lastige omstandigheden kon ik goed stand houden in de top-3 van het klassement," vertelde Abbring na het onfortuinlijke en vroegtijdige einde.

"Weliswaar had ik wat remproblemen; daardoor vertraagde de auto in deze langzame bocht op de laatste proef van de dag minder dan ik had gehoopt," zo verklaarde de jonge KNAF Talent First rijder het ongeval. "We schoven zo net naar de rand van de weg en met vrijwel geen snelheid er over heen en toen rolden we naar beneden." Abbring en zijn Belgische navigator Erwin Mombaerts wisten uit de zwaar beschadigde auto te komen, waarna bleek dat Mombaerts zich toch niet helemaal lekker voelde. Hij werd voor observatie naar het ziekenhuis van Colmar gebracht, waar hij de nacht doorbracht. De volgende dag mocht hij het ziekenhuis verlaten en voelde hij zich een stuk beter: "Ik herinner mij niets van het ongeval, maar verder gaat het prima met mij," waren zijn geruststellende woorden bij terugkeer in het service park in Straatsburg. Voor Abbring stonden later dit jaar nog een rally in Zwitserland (Valais) en in Frankrijk (Var) op het programma voor de Europese Renault cup, maar deze plannen zijn nu enigszins onzeker: "Eerst maar eens de exacte schade opnemen en kijken wat we dan nog voor elkaar kunnen krijgen. En anders concentreren we ons maar alvast op 2011, hoewel we daar ook nog geen enkele zekerheid over hebben." Met één zege (Portugal) en een derde plaats (Turkije) heeft Abbring dit seizoen opnieuw bewezen bij de echte jonge talenten in de mondiale rallysport te behoren.

Rally van Frankrijk - Elzas
De Rally van Frankrijk vond traditioneel op het eiland Corsica plaats, maar nu vond de FFSA (de Franse autosportfederatie) het tijd om de rally op het vasteland van Frankrijk te organiseren. In de fraaie Elzas werd een prachtige rally uitgezet met fraaie asfaltproeven. De wisselende weersomstandigheden vooraf en gedurende de eerste twee dagen van de rally zorgden er voor dat de snelle proeven zeer listig waren, met soms spiegelgladde situaties, waarop menig rallyteam zich vergaloppeerde. Zo crashte onder andere voormalig wereldkampioen Formule 1 Kimmi Räikkönen (Citroën) uit de rally. De Rally van Frankrijk telde in totaal 20 klassementsproeven (352,88 km) (KP19 werd later geannuleerd) en alle ogen waren gericht op Sébastien Loeb (Citroën), die zijn zevende (!) wereldtitel veilig kon stellen. Dat de laatste proef van de rally in de geboorteplaats (Haguenau) plaats vond maakte het extra speciaal voor de Elzasser toen hij zondagmiddag de rally winnend afsloot en de 2010 titel daarmee veilig stelde. Aan de finish had hij ruim een halve minuut voorsprong op zijn Spaanse teamgenoot Dani Sordo. De derde plaats ging naar ook al een Citroën-rijder, de Noor Petter Solberg.

Trainingskamp KNAF Talent First Karting selectie succesvol verlopen

Begin september kwam de jonge KNAF Karting Selectie 'Beloftes' (8 - 13 jaar) twee dagen samen voor het eerste KNAF Talent First trainingskamp. Bondscoach Randolph Bath en zijn team van scouts (oud-kartkampioenen Michael Vacirca, Peter de Bruijn, WillemJan Keizer en Aad van Daalen) hadden een intensief trainingsprogramma voor de selectie samengesteld. Daarbij ging het voornamelijk om de kart techniek; maar ook was er aandacht voor andere facetten die belangrijk zijn in de kart sport.

De eerste dag werden de 14 kart talenten na een korte kennismaking opgedeeld in twee groepen en binnen die groep ook weer in twee groepjes van 3 of 4 rijders, die gekoppeld werden aan een van de scouts. Er werd die dag op het circuit van Berghem vooral veel gereden en testjes gedaan met remproeven, pylonen om gedwongen andere lijnen in bochten te rijden en tegengesteld rijden (om een 'ander' circuit te simuleren). Bondscoach Randolph Bath en de vier scouts kregen die eerste dag versterking van het jonge Nederlandse supertalent Nyck de Vries (onlangs tot wereldkampioen gekroond), die uit eigen ervaring de nog jongere talenten kon adviseren. 's Avonds werd er gezamenlijk gegeten in het hotel waar men verbleef en spraken Randolph Bath en Len van Leeuwen (Organisator 4-takt wedstrijden) met de ouders/begeleiders van de jonge coureurs.

knaf022 150x100knaf026 150x100knaf046 150x100

De tweede dag vond plaats op het circuit van Veldhoven. Daar begon de dag met een looptraining onder leiding van KNAF Topsportcoördinator Maarten van Wesenbeeck. Behalve weer veel rijden vonden er ook workshops plaats over veiligheid en over het CIK-FIA EduKart programma. Aan het eind van de dag was er uiteraard een evaluatie en konden de scouts samen met de ouders/begeleiders het P.O.P. (Persoonlijk Ontwikkelings Plan) opstellen voor elk van de karters. In het najaar zullen de talenten nog twee keer bij elkaar komen, een keer op het Nationaal Sportcentrum Papendal voor het fysieke aspect en nog een keer op een kartcircuit. Tijdens de races op het circuit van Berghem op 26 september en op 17 oktober zal bovendien met behulp van een uniek videosysteem (Sports Brother van United Broadcast Facilities) opnames worden gemaakt die later zullen worden gebruikt bij het verder ontwikkelen van de rijtechniek van elke karter uit de Nationale Selectie.

knaf036 150x100knaf110 150x100knaf146 150x100

Deelnemers en organisatie kijken terug op een zeer geslaagd trainingskamp: "We hebben positieve reacties gekregen van zowel de scouts, als van de rijders en hun begeleiders," vertelt Randolph Bath. "En dat is natuurlijk fijn te horen. We hopen een klein steentje bij te kunnen dragen aan de ontwikkeling van deze jonge talenten en wie weet volgen er nog vele Nederlandse wereldkampioenen na Nyck de Vries!"

knaf037 150x100knaf083 150x100knaf131 150x100


Stephen van Welij: Titel in Colt Cup beloning voor goed en leerzaam seizoen

In zijn laatste optreden van dit seizoen in de Mitsubishi Colt CZT in KNAF kleuren behaalde de 22-jarige Stephen van Welij de titel in de Colt Cup. Met zijn navigator Hans van Goor reed Van Welij dit weekeinde in de Hellendoorn Rally, de bekendste rally van ons land.

Van Welij stelt titel veilig in Amsterdam Rallysprint

  • Stephen van Welij: Titel veilig gesteld met Mitsubishi Colt CZT in Amsterdam…
Tijdens de RallyPro Amsterdamsprint kwam onverwacht ook het KNAF Talent First team Stephen van Welij/Hans van Goor in actie met de Mitsubishi Colt CZT, omdat de Nederland Rally (gepland voor 9 oktober) in de omgeving van Barneveld onlangs werd afgeblazen. Daardoor werd voor de Colt Cup de Amsterdamse rallysprint als vervangend evenement aangewezen. Door opnieuw een zege in de Colt Cup kan Stephen van Welij de titel niet meer ontgaan, wat Eric Noort, de KNAF Rally Bondscoach uiteraard tot tevredenheid stemt: "Stephen heeft dit seizoen aangetoond zeer sterk te kunnen rijden op de momenten dat dat nodig is; de titel is weliswaar geen doel op zich - het scholen van talent is dat binnen het KNAF Talent First programma natuurlijk in eerste instantie. Maar Stephen kan zich nu in Hellendoorn (de laatste ronde van het kampioenschap) volledig op het 'leren' concentreren en daar leent die rally met wisselende ondergrond zich uitstekend voor." De rallysprint in Amsterdam werd overschaduwd door een ernstig ongeval, waarbij een vrouwelijke official werd aangereden door een uit de koers geraakte rallywagen. Zij werd met diverse verwondingen overgebracht naar het VUMC in Amsterdam.

2010 van welij 414x276

Stephen van Welij
"Het was best een vermoeiende dag," constateerde Stephen van Welij aan de finish van de RallyPro Amsterdamsprint. "Het was vroeg dag, omdat we op één dag eerst beide proeven twee keer verkenden en daarna in de wedstrijd ze nog eens drie keer op snelheid af moesten leggen." De zege in de Colt Cup kwam niet van zelf wist ook navigator Hans van Goor: "De concurrentie kwam verrassend sterk uit de startblokken; Stephen is niet de snelste starter, heeft altijd even tijd nodig en die is er eigenlijk niet in een sprint als deze." Piet-Hein van der Heijden stond na de openingsproef dan ook aan de leiding en op de volgende proef was het Kevin van Deijne die de snelste tijd van de Colt-rijders op de klokken zette. "Maar ik maakte mij geen zorgen, wist dat ik de tweede en de derde ronde mijn tijden zou kunnen verbeteren," vertelde Stephen van Welij, die vervolgens de daad bij het woord voegde en onbedreigd naar de zege reed. De KNAF Talent First rijder durfde het zelfs aan om te experimenteren met een hardere afstelling en links remmen: "Dat links remmen doe ik vooral om wat minder onderstuur te krijgen en de hardere afstelling besprak ik ook nog met Kevin Abbring, die vlak achter mij startte en natuurlijk ook veel ervaring met de Mitsubishi Colt heeft. Ik heb echt weer veel geleerd vandaag en ook lekker gereden." Met de 23e plaats in het Algemeen Klassement was Van Welij ook tevreden en het was goed om na een lange 'break' nog even wat wedstrijdritme op te doen voor de grote 'finale': de Hellendoorn Rally, op 17/18 september: "De titel in de Colt Cup kan ons niet meer ontgaan, dus verheug ik me er des te meer op daar te starten; het is een prachtige wedstrijd met veel onverhard en een rally met een grote naam in de Nederlandse rallysport! Ik ga er dan ook echt van genieten en hoop er vooral weer veel te leren."