Toch nog punten voor Timo van der Marel in Rally van Griekenland

Loutraki, 26 mei 2012 - Op de slotdag (voor de WRC Academy rijders) van de Acropolis Rally in Griekenland reed een verstandig koersende Timo van der Marel zich alsnog keurig in de punten, waardoor hij na twee evenementen de voorlopige vijfde plaats in het kampioenschap inneemt. Hoewel de KNAF Talent First rijder op meer had gehoopt berustte hij aan de finish en was hij toch nog tevreden met de zevende plaats in het klassement. "Het was een vreselijk zware rally, maar dat was voor iedereen hetzelfde natuurlijk. Maar door domme pech op de tweede dag konden wij geen rol van betekenis meer spelen in het eindklassement," aldus van der Marel aan de finish in Loutraki.

Timo van der Marel
Na de pech op de tweede dag toen een kapotte draagarm resulteerde in het losraken van de aandrijfas kon het Nederlandse WRC Academy duo Timo van der Marel/Erwin Berkhof niet anders dan rustig naar de finish rijden op de laatste dag. "We hadden een te grote achterstand om op pure snelheid nog een plaats winst te boeken, dus we moesten het hebben van de uitvallers om nog wat punten te scoren," wist de KNAF Talent First rijder aan de finish van de loodzware Acropolis Rally. "Deze rally was eigenlijk te zwaar voor onze Ford Fiesta en dat was te merken; niet minder dan vier van onze directe concurrenten vielen op de drie laatste proeven nog uit…," aldus Timo van der Marel. "Het was helaas een rally waar we niet al te veel konden leren op rijtechnisch gebied, maar de ervaring van de wellicht zwaarste rally van het WRC telt natuurlijk altijd mee in deze lastige tak van autosport. In het kader van de WRC Academy hadden we bovendien eerder deze week een lezing van Mikko Hirvonen en dat was zeker een leerzaam onderdeel deze week!"

Na de 12e proef moesten de WRC Academy deelnemers nog bij de officiële FIA benzinetankstop brandstof tanken voor de laatste proef en de verbindingsetappe naar de finish en daar bleek de vulpijp bij de auto van Van der Marel dichtgeknepen te zijn. Gelukkig wist Van der Marel zelf de pijp te 'bevrijden', waardoor de noodzakelijke brandstof kon worden getankt. "Met de zevende plaats in het WRC Academy klassement zijn we toch nog wel tevreden, er had misschien wel een vierde plaats ingezeten als we op de tweede dag geen pech hadden gehad, maar dat verschil is niet zo groot. Ik heb mijn zinnen nu gezet op de Rally van Finland (begin augustus), waar we vorig jaar ons beste resultaat tot nu toe in de WRC Academy behaalden (3e plaats)." In Griekenland ging de zege in de WRC Academy naar de Britse rallyrijder Elfyn Evans, met zijn landgenoot Alastair Fisher op de tweede plaats. De Australiër Brendan Reeves werd derde.

Rally van Griekenland
Achtvoudig wereldkampioen Sébastien Loeb verdedigde op de derde dag van de WRC Rally van Griekenland met succes zijn leidende positie. Met zijn Citroën DS3 WRC heeft de ongenaakbare Fransman met nog 5 klassementsproeven op zondag te gaan een voorsprong van slechts 10,2 seconden op de Noor Petter Solberg (Ford).

Timo van der Marel voorzichtig van start in de Rally van Griekenland

Athene, 24 mei - Donderdagmiddag ging in Athene de 59e Acropolis Rally - de zesde ronde van het Wereldkampioenschap Rally's - van start. KNAF Talent First rijder Timo van der Marel bevond zich onder de 54 deelnemers die na de drukbezochte ceremoniële start bij het mooie Zappion Palace in Athene al meteen een heel moeilijke klassementsproef stond te wachten. Van der Marel komt uit in de WRC Academy en voor die deelnemers, die allen met een identieke Ford Fiesta R2 rijden, is de Griekse ronde van het WRC na Portugal de tweede wedstrijd dit seizoen. Van der Marel kende een voorzichtige start en was met zijn zevende plaats op de eerste proef niet 100% tevreden.

Timo van der Marel
De 22-jarige Timo van der Marel uit Leusden en zijn navigator Erwin Berkhof hadden een week van intensieve voorbereiding op wat misschien wel de zwaarste rally van het WRC is. In Griekenland voeren de klassementsproeven over moeilijk begaanbare en met grote stenen bezaaide bergweggetjes. "Vooral zaterdag zal het lastig worden," meende Timo van der Marel vlak voor de start van de rally. "Die proeven zijn echt heel zwaar; vrijdag liggen de proeven mij het beste en als we al willen aanvallen zal het die dag moeten gebeuren." Als deelnemer aan de FIA WRC Academy hoeft hij zich geen zorgen te maken over de technische preparatie van zijn auto: dat wordt allemaal centraal geregeld door M-Sport, maar hij weet als geen ander dat het sparen van het materiaal in deze rally van doorslaggevende betekenis kan zijn. "Weliswaar kun je hier niet om de stenen heen rijden, want er liggen er gewoon te veel, toch kun je niet overal gewoon volgas overheen en blijft het uitkijken. Ook de geluksfactor speelt in dit soort wedstrijden een belangrijke rol."

De eerste proef van de rally nabij Kineta, was vanavond met ruim 25 km lengte meteen de langste proef van de rally. Timo van der Marel en Erwin Berkhof begonnen wellicht iets te voorzichtig aan de wedstrijd: "Ik vond het moeilijk om in mijn ritme te komen," aldus de KNAF Talent First rijder bij terugkeer in het Service Park van Loutraki. "Het was gewoon moeilijk, maar we zijn ongeschonden uit de strijd gekomen en dat kunnen niet al onze concurrenten zeggen als je nu ziet wat er al aan schade is gereden." Vrijdag staan er 5 klassementsproeven op het programma. Van der Marel: "We staan nu 7e, maar de teams op plaats 5 en 6 staan vlak voor ons, dus we mikken op een top-5 klassering aan het eind van de tweede dag."

Rally van Griekenland
In het geplaagde Griekenland betekent de Acropolis Rally altijd een hoogtepunt in het sportieve jaar. Veel Griekse supporters bezoeken de fraaie klassementsproeven en ook voor de echte die hard rallyfan van buiten Griekenland is een bezoek aan de Acropolis Rally in meerdere opzichten meer dan de moeite waard. Op de ceremoniële start - traditioneel bij Zappion Palace in de Griekse hoofdstad - waren veel Griekse rallyfans afgekomen en ook op de eerste klassementsproef was veel publiek, dat Ford-coureur Jari-Matti Latvala de snelste tijd zag klokken, voor de beide Citroën-rijders Sébastien Loeb en Mikko Hirvonen. Vrijdag gaat de rally verder en in totaal moeten de coureurs 22 klassementsproeven (409,47 km) afleggen; de finish is zondagmiddag om 15.30 uur. De WRC Academy deelnemers komen op 10 proeven in actie en finishen al op zaterdagmiddag.

timo van der marel acropolis 2012 day 1 500x333

Timo van der Marel: tweede plaats met DMack-Nissan 350Z in Sulingen

Sulingen, 6 mei 2012 - Nadat Timo van der Marel en Rebecca Smart in maart de Tank S Rally op hun naam zetten, togen ze afgelopen weekend naar Duitsland voor de tweede ronde van de Nissan 305Z Challenge: de Rallye Sulingerland.Helaas moest de equipe door een verkeerde bandenkeuze en tijdstraf genoegen nemen met de tweede plaats, wel behouden ze de leiding in de Nissan 350Z Challenge. Een wederom sterk rijdende Kevin Kooijman ging met navigator Hans van Goor met de winst aan de haal. Van der Marel en Smart kijken terug op een fantastische rally, met uitdagende proeven en een felle strijd om snelste tijden.

Met startnummer 32 op de portieren van de DMack-Nissan 350Z stonden Van der Marel en Smart zaterdagochtend 5 mei aan de start van de eerste klassementsproef van de Rallye Sulingerland. Ze reden vanaf de eerste meter met het mes tussen de tanden. Helaas hadden ze de verkeerde banden gekozen voor de eerste twee proeven en schoten ze bovendien op de eerste proef door bij een chicane. "We verremden ons en konden de chicane niet meer halen. De organisatie besloot helaas om dit te beschouwen als doelbewust afsnijden en gaf ons een halve minuut tijdstraf. Ontzettend jammer. Dat was een behoorlijk slecht begin van de wedstrijd," blikt Timo van der Marel terug.

Proef drie werd geannuleerd door een crash van Dennis Kuipers. "We wensen vanaf deze plek zowel Dennis als navigator Kees Hagman enorm veel sterkte toe bij hun herstel," aldus Timo. Op proef vier en vijf pakte Van der Marel 'scratches' en vervolgens begon het stuivertje wisselen met de equipe Kooijman/Van Goor. Op proef zes en zeven was het Kooijman die de snelste tijd noteerde, Van der Marel was het snelst op de proeven 8, 10, 12, 13 en 14 en Kooijman zette proef 9, 11 en 15 weer op zijn naam. Uiteindelijk was het Kevin Kooijman die met zijn navigator Hans van Goor welverdiend met de zege aan de haal ging. Door zijn overwinning in Emmeloord en het uitvallen van Theo van den Berg in Sulingen verstevigt Van der Marel zijn leiding in het tussenklassement van de Nissan 350Z Challenge.

Van der Marel tot slot: "We hebben genoten van het weekend en hebben de DMack banden weer aan een verdere test kunnen onderwerpen. Wel viel het mij op dat er veel verschillen tussen de Nissans 350Z zijn. We rijden in een zeer competitieve cup met aansprekende namen. Dan is het toch jammer dat geen enkele Nissan echt hetzelfde is. Wellicht is daar reglementair nog wat aan te doen."

Mits ze het benodigde budget bijeen krijgen, staan Van der Marel en Smart 1 en 2 juni aan de start van de derde ronde van de Nissan 350Z Challenge: de ELE Rally rondom Helmond.

Uitslag 2de ronde Nissan 350Z Challenge - Rallye Sulingerland, 5 mei 2012
Kooijman/Van Goor
Van der Marel/Smart, op 48,6 sec
Garvelink/Van Gerwen, op 3 min 03,0 sec
Walraven/Alferink, op 4 min 13,9 sec
Klippel/Klippel, op 7 min 33,8 sec
Heijstek/Bouman, op 15 min 05,6 sec
Toprek/Koeten, op 24 min16.8 sec

Niet gefinisht: Theo van den Berg/Dennis Goossens, Antoine Biesheuvel/ Astrid de Geus, Anton van Limpt/Hans van Limpt

Niet gestart: Jur van Ruiten

Tussenstand Nissan 350Z Challenge

1. Van der Marel/Smart 55 punten; 2. Kooijman/Van Goor 51; 3. Garvelink/Van Gerwen 33; 4. Van den Berg/Goossens 25; 5. Walraven/Walraven en Van Ruiten/Koeten, beiden 18; 7. Klippel/Klippel en Biesheuvel/De Geus, beiden 16; 9. Van Limpt/Van Limpt en Heijstek, beiden 14; 11. Toprek, 12.

timo van der marel - rallye sulingerland mei 2012 500x750


Mats van den Brand en Leo van der Eijk winnaars KNAF Talent First rallyselectie 2012

De nationale autosportfederatie KNAF kondigt een nieuwe aanpak aan om de recente Nederlandse successen in de mondiale rallysport een vervolg te kunnen geven. Iedere 'coureur in spé' kon zich aanmelden voor de eerste selectieronde om kans te maken op een plaatsje in het KNAF Talent First Rally programma. Daarna volgden twee regionale selectiedagen en op woensdag 25 april vond in Valkenswaard de finale plaats voor de 10 beste talenten uit de voorselectie. De 20-jarige Leo van der Eijk uit Nieuwerkerk a/d IJssel en de 21-jarige Mats van den Brand uit Nijnsel werden aan het eind van een spannende finale uitgeroepen tot winnaars en zij gaan de komende maand een intensieve rallycursus volgen. De winnaar daarvan krijgt de kans zich te bewijzen achter het stuur van de Chevrolet Kalos, die samen met het Deltion College wordt ingezet in het Short Rallykampioenschap.

Het KNAF Talent First talentenprogramma voor de Sectie Rally staat onder leiding van Bondscoach Eric Noort en KNAF Topsport-coördinator Maarten van Wesenbeeck. Onlangs kregen zij van het bestuur van de Stichting KNAF Talent First groen licht voor de plannen voor 2012, die met steun van het Ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport (VWS), NOC*NSF en het FIA Institute gerealiseerd worden. Met dit programma hoopt de KNAF in navolging van onder andere Talent First coureur Kevin Abbring, die onlangs een fabriekscontact bij het nieuwe WRC team van Volkswagen tekende, een nieuw Nederlands rallytalent klaar te stomen voor het wereldkampioenschap. Net als bij het succesvolle KNAF Talent First Karting programma kent de rallyopleiding vier niveaus; KNAF Topsportcoördinator Maarten van Wesenbeeck licht deze opzet toe: "We hebben de eerste fase in het programma genoemd 'Learn to Train'. Hierin is plaats voor de winnaar van de rallycursus. De winnaar gaat 5 wedstrijden in Nederland betwisten met een Chevrolet Kalos." De eerste selectieronde stond open voor een ieder die zich inschreef na een oproep via Social Media, AutoWeek en het KNAF ledenbestand. Er vonden twee regionale voorrondes plaats (in Zandvoort en Son), waarbij er een slalom werd gereden met zowel voor- als achterwielaangedreven auto's en een interview werd afgenomen. Dat resulteerde in 10 finalisten die onlangs op het Eurocircuit in Valkenswaard in onder meer een Nissan en een BMW uitmaakten welke twee kandidaten door zouden gaan naar de volgende ronde. Daar werd niet alleen gelet op rijvaardigheid; er werden ook een fysieke test en een theorie examen afgenomen. Ook een zogenaamde 'elevator pitch' maakte deel uit van de finale. Een deskundige jury, bestaande uit WRC coureur Kevin Abbring, KNAF Bondscoach Eric Noort, Gerald Pleizier (Deltion College) en Niek Nijboer (NOC*NSF), beoordeelde de jonge talenten. Nu is het aan winnaars Leo van der Eijk en Mats van den Brand om tijdens de rallycursus onderling te strijden om de felbegeerde hoofdprijs: 5 wedstrijden in de Chevrolet Kalos van het Deltion College. Leo van der Eijk is geen onbekende in de autosport: de 20-jarige student Werktuigbouwkunde aan de TU Delft reed enkele jaren rallycross en is ook op het circuit actief. Mats van den Brand, die een technische opleiding volgde aan het ROC Eindhoven, is al bijna 15 jaar actief op de karts - hij begon bij de Mini's toen hij zes jaar oud was!

Verschillende niveaus - van beginner tot WRC
"Het tweede niveau van het Talent First rallyprogramma is 'Train to Train'," vertelt Maarten van Wesenbeeck. "Hierin zal komend seizoen de 22-jarige Kevin Kooijman samen met navigator Hans van Goor de kans krijgen zich te bewijzen in de Nissan 350Z Cup." Deze Cup wordt verreden binnen het Open Nederlands Rallykampioenschap en wordt betwist in 6 Nederlandse rally's. Niveau 3 is genaamd 'Train to Compete' en niveau 4 'Train to Win' en die zijn bedoeld om rallytalenten klaar te stomen voor deelname aan het wereldkampioenschap rally's (WRC). Dit valt het beste te vergelijken met het KNAF Talent First programma van enkele jaren geleden, waarin Hans Weijs jr. en Kevin Abbring de kans kregen om aan het J-WRC deel te nemen. Het J-WRC is inmiddels vervangen door de WRC Academy en daarin nam vorig jaar Timo van der Marel voor het eerst deel.

Niveau 3 gaat er vanuit dat een talent zich moet weten te handhaven in de top-10, terwijl op Niveau 4 een top-3 klassering wordt verwacht van het aanstormende talent. In 2012 zal Timo van der Marel die kans met beide handen grijpen. Uiteraard is er op elk niveau begeleiding door de bondscoach, krijgen de deelnemers een mediatraining en is er veel aandacht voor de fysieke conditie. Ook op mentaal gebied worden deze talenten begeleid door de KNAF. Bondscoach Eric Noort toont zich verheugd met het nieuwe talentenprogramma: "Met Kevin Abbring en Hans Weijs jr hebben we bewezen dat dit soort talentenprogramma's nut hebben en we gaan met deze nieuwe meerjaren strategie hopelijk opnieuw jonge talenten de kans geven zich te bewijzen in deze mooie tak van de autosport."

Unieke samenwerking met Deltion College
De KNAF is blij dat binnen de eerste twee niveaus van het nieuwe KNAF Talent First programma intensief zal worden samengewerkt met het Deltion College in Zwolle, vooral met de unieke Autosportklas van de vierjarige mbo-opleiding Motorvoertuigentechniek. De Deltion Autosportklas is vorig jaar opgericht met als doel jongeren in een aansprekende omgeving praktijkervaring op te laten doen. Afgelopen schooljaar hebben acht studenten van de opleiding Motorvoertuigentechniek succesvol deelgenomen aan deze klas. Het programma van de Autosportklas bestaat uit theorielessen, praktijklessen, gastcolleges, workshops en excursies gericht op de autosport en het onderhouden van de rallyauto´s en servicevoertuigen van het Deltion Rallyteam. Afgelopen jaar heeft het Deltion Rallyteam met drie rallyauto´s deelgenomen aan het Open Nederlands Rallykampioenschap en het Short Rallykampioenschap. Zie www.deltion.nl/rallyteam.

artikel 2 - knaf talent first rally selectie 2012 120425 500x333

Moeilijke start in de Rally van Portugal

Vandaag stonden 6 klassementsproeven op het programma in de vooraf als zwaar bestempelde WRC Rally van Portugal. Maar de omstandigheden vandaag waren zo slecht dat de organisatie halverwege de dag moest besluiten om de rally te onderbreken. Zaterdag hoopt men op betere weersomstandigheden, zodat de rally kan worden vervolgd.

Door de hevige regenval en mist was het te gevaarlijk geworden en vele toprijders moesten door crashes en technische malheur de strijd staken. De drie Nederlandse equipes hielden knap stand; Peter van Merksteijn jr. (Citroën DS3 WRC) nestelde zich op een knappe zevende plaats, terwijl Dennis Kuipers (Ford Fiesta WRC) op korte afstand de achtste plaats inneemt na de tweede dag. KNAF Talent First rijder Timo van der Marel deed het in de WRC Academy ook goed en staat op de 4e plaats in het tussenklassement. De Fin Mikko Hirvonen leidt de Rally van Portugal.

Timo van der Marel
Niet alleen voor Timo van der Marel was het een lastige start, want alle deelnemers kenden de nodige problemen. Van der Marel en zijn navigator Erwin Berkhof gingen donderdagavond op de drie nachtelijke proeven voorzichtig van start. Met hun Ford Fiesta R2 stonden ze donderdagavond na vier klassementsproeven zesde, maar vrijdag klom de KNAF Talent First rijder al snel op naar de vierde plaats. "Het was niet eenvoudig gisteravond en vandaag; de omstandigheden waren echt erbarmelijk. Ik heb nog nooit zo iets meegemaakt. Het was een grote modderpoel en het was echt lastig rijden. Hopelijk ziet het er morgen beter uit," vertelde Timo van der Marel in het Service Park bij het Algarve Stadion in Faro. Meer dan de helft van de deelnemers wist vandaag niet eens de zevende klassementsproef te bereiken, zo ook Timo van der Marel: "Op de verbindingsetappe van KP6 naar KP7 moesten wij een klein beekje doorkruisen, maar vandaag was het een 70 cm diepe en brede wildstromende rivier. Er stond een rallyauto midden in vast en iedereen die achter deze deelnemer kwam moest onverrichter zake terug. Dat was nog een hele lastige opgave en het kostte ons bijna drie uur!" Voor de WRC Academy rijders staan zaterdag nog slechts 3 klassementsproeven op het programma, waarna de finishvlag al voor hen valt. "We hadden liever nog wat meer gereden, maar zo is nu eenmaal het reglement," licht Erwin Berkhof de situatie toe.

timo portugal 2012 - 1 250x167timo portugal 2012 - 2 250x167