Rally van Finland ligt Timo van der Marel goed

Jyväskylä, 3 augustus 2012 - Rally van Finland ligt Timo van der Marel goed

Ook over de tweede dag van de WRC Rally van Finland was KNAF Talent First rijder Timo van der Marel te spreken, nadat hij de gehele dag zonder noemenswaardige problemen aansluiting wist te houden met de top van het klassement in de WRC Academy. Met zijn Ford Fiesta R2 lag Van der Marel zelfs enige tijd op de derde plaats, maar bij terugkeer in het Service Park in Jyväskylä bleek dat hij en navigator Erwin Berkhof de Australiër Brendan Reeves net voor zich moesten dulden. Maar tussen de tweede en de vijfde plaats zit slechts een gaatje van 12,5 seconde! Dus op de slotdag van de rally is nog van alles mogelijk.

Timo van der Marel
"We zaten de hele dag goed in ons ritme," vertelde Van der Marel vanavond in het Service Park, terwijl hij bezig was zijn bandenkeuze voor de laatste dag van de rally te maken. "De snelheid zit er goed in en ten opzichte van vorig jaar zijn we een klap sneller." Dat valt ook af te leiden uit de achterstand ten opzichte van de als derde geklasseerde Brendan Reeves; vorig jaar stond Van der Marel na de tweede dag een minuut achter Reeves, nu slechts 3,9 seconden! "Het was echt een mooie dag, met fraaie klassementsproeven en weer waanzinnig veel publiek," wist ook Erwin Berkhof. "En Timo rijdt scherp en aanvallend. We kregen zelfs complimenten van een van onze Zweedse concurrenten; hij zei dat hij onder de indruk was van onze tijden, omdat hij weet dat er in Nederland niet dit soort proeven bestaan." Voor de slotdag wijzigt de KNAF Talent First rijder zijn strategie niet: "We gaan gewoon weer pushen voor de derde plaats; het kan zijn dat we dan zelfs tweede worden of dat we met lege handen komen te staan…. Maar ik heb nu een goed gevoel en daar moeten we gebruik van maken om te laten zien dat we met de snelsten mee kunnen komen." Vooral de laatste proef, de 33 km lange en supersnelle proef van Ouninpohja vormt een grote uitdaging: "Daar ligt het gemiddelde denk ik boven de 130 km/uur en dat is best spannend," aldus Timo van der Marel.

Rally van Finland
Sébastien Loeb, de Franse koning van de rallysport, heerste ook vandaag in de Neste Oil Rally Finland en wist zijn leidende positie knap te verdedigen. Na 12 klassementsproeven heeft Loeb 5 seconden voorsprong op zijn Finse teamgenoot Mikko Hirvonen. De Finse Ford-rijder Jari-Matti Latvala staat derde op iets meer dan 20 seconden. Zaterdag staan er nog 6 klassementsproeven over een lengte van bijna 140 km op het programma, dus de strijd in het WRC is zeker nog niet gestreden en de Finnen zijn er op gebrand om hun thuisrally te winnen !

timo van der marel finland 2012 day 2 500x333

Timo van der Marel gestrand in zicht van de finish in Finland !

Jyväskylä, 4 augustus 2012 - Timo van der Marel gestrand in zicht van de finish in Finland !

Op de allerlaatste klassementsproef van de Rally van Finland vond Timo van der Marel toch nog zijn Waterloo. Na een sterk optreden op de snelle gravelproeven leek Van der Marel nog een serieuze podiumkans te hebben, ondanks problemen met de intercom vanochtend. Timo van der Marel en zijn navigator Erwin Berkhof reden met hun Ford Fiesta R2 enkele snelle tijden en lagen afwisselend 3e of 4e in de WRC Academy klassering. Op de prachtige en supersnelle 33 km lange proef van Ouninpohja startte de Nederlandse equipe uitstekend en op de eerste tussentijd leek Van der Marel op weg naar een zeer snelle tijd, maar even later ging het mis en raakte het duo van de weg. De Rally van Finland werd gewonnen door Sébastien Loeb.

Timo van der Marel
"Hoewel we goed hebben gereden en konden meestrijden om de podiumplaatsen ben ik toch erg teleurgesteld over de afloop," aldus de jonge KNAF Talent First rijder. "We hadden het echt goed voor elkaar: de afstelling van de auto, de pace notes en de snelheid zat er veel beter in dan vorig jaar; maar een klein foutje wordt hier meteen afgestraft - en dat overkwam ons op de langste proef van de rally. We kozen ook echt voor de aanval, want we wilden graag net als vorig jaar het podium halen en we stonden erg dicht achter nummer 3, dus dat was gewoon een reële kans." De auto raakte linksvoor zwaar beschadigd, nadat Van der Marel in een linkerbocht met een snelheid van zo'n 90 km/uur iets te wijd ging. "Daardoor kwamen we rechts in een greppel en eindigde deze 'exit' op een boom," vertelde Erwin Berkhof. De auto zal op tijd weer worden opgebouwd voor de Deutschland Rallye, eind augustus. "De Deutschland Rallye beschouw ik altijd als mijn thuiswedstrijd en ligt mij ook uitstekend. Daar moeten we gewoon een goed resultaat scoren," klonk Timo van der Marel alweer strijdlustig bij terugkeer in Jyväskylä. In de WRC Academy ging de overwinning naar de Engelsman Elfyn Evans, voor de Zweedse coureur Pontus Tidemand. Op de derde plaats eindigde Brendan Reeves uit Australië.

Rally van Finland
In het WRC was de strijd op de slotdag ongemeend spannend tot het eind. Maar uiteindelijk trok Sébastien Loeb opnieuw aan het langste eind. De Franse Citroën-rijder won voor de derde keer de Rally van Finland en bouwt zijn voorsprong in het WK op zijn Finse teamgenoot Mikko Hirvonen verder uit. Hirvonen eindigde in zijn thuisrally op de tweede plaats, voor zijn landgenoot Jari-Matti Latvala (Ford). Over drie weken staat de Rallye Deutschland op het programma; daar komen ook de WRC Academy teams weer aan de start.

timo van der marel finland 2012 day 3 500x333

Timo van der Marel goed van start in de Rally van Finland

Jyväskylä, 2 augustus 2012 - De Gravel Grand Prix, zo wordt de WRC Rally van Finland ook wel genoemd, ging vanmiddag in Jyväskylä van start met uiteraard KNAF Talent First rijder Timo van der Marel onder de 81 deelnemers met zijn Ford Fiesta R2. Van der Marel is gebrand om zijn podiumplaats (3e) van 2011 te herhalen, hoewel hij onderkent dat de snelle Finse ronde van het WRC een lastige rally is. Van der Marel en zijn navigator Erwin Berkhof gingen voortvarend van start en bezetten na de eerste dag de vierde plaats in het felbevochten WRC Academy klassement.

Timo van der Marel
De dag begon vandaag met een prachtig initiatief van de FIA, de overkoepelende internationale autosportfederatie. Vlak voor de start werd er voor jonge kinderen een Road Safety programma georganiseerd waarbij 35 WRC rijders onder aanvoering van meervoudig wereldkampioen Sébastien Loeb een uur lang kinderen instructie gaven, maar ook handtekeningen uitdeelden. Ook Timo van der Marel kweet zich van zijn taak: "Het was ontzettend leuk en ontspannend om dit te doen zo vlak voor de start van de rally," aldus de KNAF Talent First rijder. Van der Marel en zijn navigator Erwin Berkhof hadden een week van intensieve voorbereiding achter de rug, waarbij de WRC Academy coureurs ook weer nuttige workshops doorliepen. De WRC Academy organisatie heeft een hele serie leerzame workshops op het programma staan dit jaar: bandenkennis met technici van Pirelli, media/PR met de Amerikaanse rallyrijder Ken Block, asfalttrainingen op het Ford testcircuit in België, schokdemper techniek van Reiger, etc. "Het is echt heel leerzaam en elke rally hebben ze weer wat nieuws voor ons in petto," vertelt Timo van der Marel. "Maar uiteindelijk moeten we zelf ook ons huiswerk goed doen - en dat hebben we gedaan voor deze lastige rally, waar de snelheden zeer hoog zijn en de techniek moeilijk om de vele 'jumps' goed te nemen." Van der Marel en Berkhof schaafden hun pace note systeem bij en pasten ook de gravel afstelling van hun Ford Fiesta R2 aan en begonnen vanmiddag met hoge verwachtingen aan de rally. En met succes. Op de eerste bijna 14 km lange proef liet het Nederlandse duo de vierde tijd noteren, op luttele seconden achter nummer 2 en 3. Snelste WRC Academy coureur was Elfyn Evans, die ruim 4 seconden sneller was dan Alastair Fisher (2e). De tweede proef was een heel korte (2 km) show proef waar je meestal meer kunt verliezen dan winnen: "Daarom deden we het daar relatief rustig, nadat we de openingsproef lekker in ons ritme waren gekomen." En op de derde proef - de laatste van deze openingsdag - deden Van der Marel en Berkhof goede zaken door hun vierde plaats vast te houden: "We staan nu 0,1 seconde (!) achter Brendan Reeves en 17 seconden achter de nummer 1 (Evans), dus morgen willen we de aansluiting behouden. Het wordt een zware en vooral lange dag, met 9 klassementsproeven (133 km) met een vroege start en late finish! Maar we hebben er enorm veel zin in, zeker na deze eerste dag waarbij alles volgens plan verliep," concludeerde Timo van der Marel.

Rally van Finland
De Neste Oil Rally Finland is sinds jaar en dag een van de meest geliefde rally's van het Wereldkampioenschap Rally's bij zowel de rijders als het elk jaar in groten getale aanwezige publiek. De rally vond voor het eerst plaats in 1951 en is vooral bekend vanwege de vele - vaak tientallen meters verre - 'jumps' op de vervaarlijk snelle gravel wegen. De Finse (en Zweedse) rallykampioenen domineerden vele tientallen jaren de rally; pas 4 keer zegevierde een 'buitenlander', Carlos Sainz was de eerste in 1990, in 1992 gevolgd door Didier Auriol, terwijl Sébastien Loeb twee keer zegevierde (in 2008 en 2011). In de andere jaren zijn het vooral de namen van grote kampioenen als Marcus Grönholm (7x), Hannu Mikkola (7x), Markku Alèn (6x) en Tommi Mäkinen (5x) die de erelijst sieren. De Rally van Finland is de 8e ronde van het WRC 2012 en de 3e ronde van de WRC Academy. Start en finish vinden plaats in Jyväskylä en de rally telt 18 klassementsproeven (303 km); de totale lengte bedraagt niet minder dan 1.625 km. Na de eerste dag gaat Sébastien Loeb aan de leiding, voor zijn Citroën teamgenoot Mikko Hirvonen.

timo van der marel finland 2012 fia road safety with kids 500x333

WRC Academy interview Timo van der Marel

Op donderdag 2 augustus gaat in Jyväskylä de 62e Rally van Finland van start. Timo van der Marel gaat daar zijn fantastische derde plaats van vorig jaar verdedigen! Vlak voor vertrek naar Finland voor de volgende ronde van de WRC Academy gaf Timo van der Marel een interview aan de organisatie achter deze unieke 'opstapklasse' naar het Wereldkampioenschap Rally's.

Timo van der Marel
Hieronder volgt het Engelstalige interview met Timo van der Marel, uitgegeven door de organisatie van de WRC Academy.

Rally van Finland
De Neste Oil Rally Finland is sinds jaar en dag een van de meest geliefde rally's van het Wereldkampioenschap Rally's bij zowel de rijders als het elk jaar in groten getale aanwezige publiek. De rally vond voor het eerst plaats in 1951 en is vooral bekend vanwege de vele - vaak tientallen meters verre - 'jumps' op de vervaarlijk snelle gravel wegen. De Finse (en Zweedse) rallykampioenen domineerden vele tientallen jaren de rally; pas 4 keer zegevierde een 'buitenlander', de Spaanse matador Carlos Sainz was de eerste in 1990, in 1992 gevolgd door de Fransman Didier Auriol, terwijl Sébastien Loeb twee keer zegevierde (in 2008 en 2011). In de andere jaren zijn het vooral de namen van grote kampioenen als Marcus Grönholm (7x), Hannu Mikkola (7x), Markku Alèn (6x) en Tommi Mäkinen (5x) die de erelijst sieren.

De Rally Finland is de 8e ronde van het WRC 2012 en de 3e ronde van de WRC Academy. De rally start op donderdag 2 augustus en de finish is voorzien op zaterdag 4 augustus. Start en finish vinden plaats in Jyväskylä en de rally telt 18 klassementsproeven (303 km); de totale lengte bedraagt niet minder dan 1.625 km.

timo van der marel  links  en  erwin berkhof 500x333

Kooijman en vd Eijk imponeren in Etten-Leur

Het Deltion Rallyteam verscheen afgelopen weekend met twee KTF equipes aan de start van de Exotic Green Rally en R Sports-Cars Shortrally. Beiden rally's vonden plaats in en nabij Etten-Leur. Kevin Kooijman en Hans van Goor zijn voor de derde keer op rij eerste geworden in de Nissan 350Z Challenge. Leo van der Eijk en navigator Fred Boer zijn eerste geworden in de A5 klasse.

Per auto was een serviceploeg van drie á vier studenten uit de Deltion Autosportklas aanwezig, die verantwoordelijk waren voor het technisch onderhoud van de rallyauto's. In de Deltion Autosportklas zitten studenten van de niveau-4 opleiding Motorvoertuigentechniek, die naast hun normale opleiding, kennis en ervaring op willen doen gericht op de autosport.

Kevin Kooijman
Kevin Kooijman en Hans van Goor kwamen zoals gebruikelijk met de Nissan 350Z van het Deltion Rallyteam uit in de C8-klasse en de Nissan 350Z Challenge. Van Goor: "We hadden ons voorgenomen om gelijk een goede voorsprong op te bouwen. In de middag hebben we op sommige proeven wat tijd verloren omdat wij op slicks banden reden, terwijl het begon te regenen." Ondanks het wisselvallige weer, hebben de studenten uit de Deltion Autosportklas voor de laatste drie proeven besloten om andere banden te monteren. Van Goor: "Vanaf dat moment wisten we onze voorsprong verder uit te breiden en ging het super!" Kooijman en Van Goor zijn uiteindelijk 13e in het eindklassement geëindigd.

exotic green 4 250x292exotic green 2

Leo van der Eijk
KNAF Talent First rijder Leo van der Eijk en navigator Fred Boer, namen voor het eerst plaats in de Chevrolet Kalos van het Deltion Rallyteam. De heren gingen net als Kooijman en Van Goor voortvarend van start. Boer: "We haalden al snel de deelnemer in, die voor ons was gestart en zijn uiteindelijk eerste in de A5 klasse geworden en twaalfde algemeen. Dankzij de studenten uit de Deltion Autosportklas hebben we een resultaat neergezet om trots op te zijn!"

Na deze enerverende wedstrijd gaan de equipes en monteurs eerst genieten van een welverdiende zomervakantie. De eerstvolgende wedstrijden die op het programma staan zijn de Amsterdam Short Rally, Omloop van Vlaanderen en de Schutte ICT Hellendoorn Rally.

exotic green 3 468x312