Timo van der Marel gebrand op goede prestatie in loodzware gravelwedstrijd

Egon Kaur (Estland) en Craig Breen (Ierland) zullen gaan uitmaken wie de titel en de geldprijs in de WRC Academy in de wacht sleept. Onder de 78 deelnemende equipes bevinden zich nog drie Nederlandse deelnemers: Peter van Merksteijn junior (Citroën DS3) en Dennis Kuipers (Ford Fiesta RS) laten regelmatig in het WRC van zich horen en bij hen voegt zich dit keer KNAF Talent First rijder Kevin Abbring. Abbring rijdt net als Hans Weijs junior eerder dit jaar in de Deutschland Rallye op uitnodiging van Volkswagen Motorsport met een Skoda Fabia S2000. Abbring is mede dank zij zijn optreden bij het FIA Institute voorgedragen om in Wales te rijden - een unieke kans om zijn talenten op het allerhoogste niveau te tonen. De Wales Rally-GB (vroeger bekend onder de naam RAC Rally) telt in totaal 23 klassementsproeven over een lengte van bijna 360 km en de finish is voorzien op zondagmiddag in Cardiff; de WRC Academy deelnemers rijden alleen de proeven op donderdag, vrijdag en zaterdag (17 proeven, totale lengte 272 km). Traditioneel zullen de prachtige uitdagende gravelwegen in Wales een interessante strijd te zien geven.

"Voordat we naar Engeland afreisden had ik het idee om vanaf het eerste moment vol in de aanval te gaan, maar na de verkenning hebben we onze strategie een beetje aangepast," vertelt Timo van der Marel aan de vooravond van de loodzware Rally van Wales. "Wat een prachtige rally wordt dit; maar wel een hele lastige. Voor het seizoen dacht ik dat Finland moeilijk was, maar nu ik dit heb gezien... Het zal moeilijk worden om in een goede 'flow' te komen. Het ene moment is de ondergrond keihard en even later is het zachte klei en modder, zeker met de regen die is voorspeld voor de komende dagen." De rally begint met twee hele korte asfaltproeven van nog geen 5 kilometer en dan een 16 km lange gravelproef in het donker: "Daarna hebben we geen volledige service en moet je de eerste vier proeven van vrijdag nog zien door te komen, dus moet je op donderdag geen schade rijden," licht Van der Marel het strijdplan toe. "Dus gaan we behoudend van start op donderdag; vrijdag willen we in de top 5 belanden en als alles goed gaat hopen we zaterdag (onze slotdag) nog voor een verrassing te zorgen!" Engeland wordt gezien als de bakermat van de rallysport en dat is te zien: de rally is perfect georganiseerd en doet denken aan vroeger met lange 'verplaatsingen' door het prachtige landschap van Wales.

Video KTF Karting trainingsdag Strijen 2010

Onderstaand kunt u het door Arthur Dontje gemaakte filmpje over de KNAF Talent First Karting trainingsdag op Strijen bekijken.


Marijn Kremers 4e in CIK-FIA Karting Academy

Op het 1.699 meter lange, zo'n 40 km zuidelijk van Napels gelegen circuit van Sarno verliep het weekeinde voor de beide KNAF Talenten goed, oordeelde KNAF karting coach Willemjan Keizer: "Marijn heeft echt goed gereden onder de moeilijke omstandigheden; vooral op de finale dag met natte baan in de ochtend en opdrogende baan in de middag was het een beetje een gok met de banden. En ook Jordy kwam dit keer beter uit de verf."

KNAF Talent First rijder Marijn Kremers toonde zich ook dit keer weer het hele weekeinde snel: "Vorige week heeft hij hier volop getraind," aldus Keizer. "En hij heeft in de series ook verstandiger gereden, meer met zijn hoofd erbij. En dat bracht ook betere klasseringen met zich mee." In Race 1 op zondag startte Kremers als 6e, maar wist na een sterk gereden race als eerste te finishen. Daardoor startte hij in Race 2 vanaf pole position. "Maar dat valt niet mee; want met de rollende start moet de pole sitter tussen de 30 en 50 km/uur rijden, maar in de Academy karts zit geen snelheidsmeter…. Helaas ging Marijn iets te snel van start en dat werd na de wedstrijd bestraft," aldus Keizer. In die finale race eindigde Kremers als derde, maar werd hij door zijn tijdstraf als vierde geklasseerd. Toch is er alle reden om tevreden te zijn over de resultaten die Kremers dit seizoen heeft geboekt. Maar ook Jordy Bens was goed bezig. Hij had iets meer wedstrijdritme dan bij de vorige race in Frankrijk en dat betaalde zich uit in de series (twee keer een vierde plaats). Met meer KF3 evaring zou ook Jordy betere resultaten moeten kunnen boeken, is de mening van de KNAF coach. Nu reikte Bens niet verder dan de 19e plaats in de finale.

In het WK Under 18 deden ook twee KNAF talenten mee. Dave Blom, die vorige week nog een race in Spanje op zijn naam schreef, nam in de finaleveen gokje door vanaf de negende plaats op slicks te starten op de opdrogende baan. Maar de baan droogde minder snel op dan verwacht en daardoor viel het KNAF talent terug naar de 14e plaats. Maar in de slotfase wist hij op zijn slicks wel de snelste rondetijd te noteren! Joël Affolter wist zich helaas niet te kwalificeren voor de finalerace, maar behaalde in de B-finale een keurige 4e plaats.

Sterk slot van der Marel in Rally van Frankrijk

KNAF Talent First rijder Timo van der Marel was gebrand op revanche gedurende de slotdag van de WRC Rally van Frankrijk na de onfortuinlijke crash vrijdag - en zijn sterke optreden en doorzettingsvermogen werden beloond met een welverdiende zesde plaats in het WRC Academy klassement!

Vroegtijdig einde aan dag 1 voor vd Marel

Vanochtend ging in Straatsburg de Rallye de France Alsace al vroeg van start met de eerste van 8 klassementsproeven in de Elzas. Op de 36 km lange derde proef van de rally moest WRC Academy deelnemer Timo van der Marel helaas de strijd staken nadat hij vlak voor de finish van de weg was geraakt met zijn Ford Fiesta.

Zoals verwacht pakte de oppermachtige Sébastien Loeb meteen de leiding in de rally, maar op de derde proef verloor de rally zijn super-held doordat Loeb (geboren en getogen in deze streek) met motorproblemen moest opgeven. KNAF Talent First rijder Timo van der Marel was de rally goed begonnen met een keurige vierde tijd op de openingsproef, maar kon na zijn crash niet anders dan kiezen voor de 'SuperRally' regeling, zodat hij zaterdag in ieder geval weer kan meerijden in de WRC Academy.

france timo van der marel dag 1 110930 500x333

Natuurlijk is dit echt balen!" zegt Timo van der Marel in het Service Park in Straatsburg als hij met zijn auto gewoon rijdend zijn team heeft bereikt. "We hebben vrijwel geen schade, maar we raakten van de weg toen ik iets te laat remde en de auto 'uitbrak'. Daarbij belanden we nogal ongelukkig in een diepe greppel waar we zelfs niet met behulp van het toegeschoten publiek uit konden komen. Dus moesten we wachten op een takelwagen. Daarna was het motor starten en terug rijden…." Het ongeluk gebeurde vlak voor de finish van de 36 km lange proef 'Pays d'Ormont'. "Het was eigenlijk overal lastig om de juiste grip te vinden," licht Van der Marel toe. "Het ene moment was er veel grip en honderd meter verder had je dan opeens helemaal geen grip meer; we waren ook al eerder even naast de weg terecht gekomen, maar dat was op die plekken geen probleem…" Zaterdag gaan Timo van der Marel en Erwin Berkhof proberen om toch nog de nodige ervaring op te doen op de acht fraaie klassementsproeven in de buurt van Colmar en op de afsluitende Super Special Stage in Mulhouse. Voor de WRC Academy rijders zit de rally er dan alweer op; de WRC rijders rijden ook op zondag nog een aantal (korte) klassementsproeven. De Ier Craig Breen gaat na de eerste dag aan de leiding van het WRC Academy klassement.

Rallye de France Alsace
In het WRC klassement van de Rallye de France Alsace was het Franse publiek vooral teleurgesteld door de vroege opgave van torenhoge favoriet Sébastien Loeb, die al na de tweede klassementsproef de strijd moest staken met motorproblemen. Gelukkig heeft het Citroën fabrieksteam nog een naamgenoot van Loeb die het de concurrentie lastig maakt: Sébastien Ogier nam aanvankelijk de leiding over, maar moest na de eerste dag genoegen nemen met de derde plaats, achter de als tweede geklasseerde Petter Solberg (ook Citroën). Verrassende leider is de Spanjaard Dani Sordo in een MINI. FERM Power Tools Ford-rijder Dennis Kuipers rijdt een zeer constante wedstrijd zonder fouten en staat op een zeer verdienstelijke 9e plaats; Peter van Merksteijn junior staat na problemen op de zesde proef 40e en start zaterdag in de 'SuperRally'.