Timo van der Marel naar FIA Institute Young Driver Excellence Academy

Nog geen drie weken nadat Kevin Abbring tot winnaar van de 2011 lichting van de FIA Institute Young Driver Excellence Academy werd uitgeroepen is een volgende Nederlandse rallyrijder toegelaten tot dit bijzondere opleidingsinstituut. KNAF Talent First rijder Timo van der Marel - dit seizoen actief in de WRC Academy - werd na een viertal spannende selectiedagen met 17 andere jonge autosporttalenten uit de hele wereld uitverkozen om de 2012 opleiding te gaan volgen. Een unieke kans om zich verder te ontplooien en meer kansen te krijgen op een vervolg van zijn autosportcarrière op het hoogste niveau! De selectiedagen voor het FIA programma vonden vorige week plaats op het ÖAMTC Safety Center in Melk (Oostenrijk). Er werd niet alleen gekeken naar de prestaties op de baan, maar juist ook naar andere aspecten. Zo werden de 30 door de nationale autosportbonden genomineerde kandidaten onderworpen aan fysieke en mentale tests en werden interviews afgenomen. Ook werd er aan teambuilding gedaan. Kevin Abbring was als 'jurylid' in Oostenrijk aanwezig.

"Geweldig - ik ben hier enorm blij mee," reageerde de 22-jarige Timo van der Marel opgetogen toen hij van programmadirecteuren Robert Reid en Alexander Würz het goede nieuws vernam. "Direct na de Wales Rally-GB ging ik naar Oostenrijk en na de briefing op maandagavond volgden vier spannende dagen. Het rijden met de BMW M3 op de baan was natuurlijk super-gaaf, maar ook de andere onderdelen vond ik leuk en interessant om te doen. Ik heb ook op alle onderdelen mijn best gedaan!" Nu begint het echte opleidingsprogramma voor Van der Marel: "Mede dank zij de kans die ik door het KNAF Talent First programma kreeg geboden om dit jaar in de WRC Academy te rijden zit ik nu in het beste opleidingsinstituut dat de wereldwijde autosport kent - dat is natuurlijk uniek. Bovendien geeft het mij hopelijk ook de steun die ik nodig heb om sponsors te vinden om mij komend seizoen te bewijzen in de WRC Academy. Dat wil ik erg graag, want dit jaar is er door wat pech niet helemaal uit gekomen wat ik ervan had verwacht, hoewel ik heb laten zien dat ik met de snelsten mee kan komen."

Begin van dit jaar lanceerde het FIA Institute - nog steeds voor het overgrote deel gefinancierd uit de enorme boete die McLaren enkele jaren geleden kreeg opgelegd vanwege de Formule 1 spionage affaire met Ferrari - de Young Driver Excellence Academy. Het doel is om jonge coureurs uit verschillende autosportdisciplines op te leiden en te coachen op het gebied van veiligheid, sportiviteit en verantwoordelijkheid, zowel op de baan als in het dagelijkse leven en verkeer. En ze uiteraard veder te helpen op weg naar de top van de autosport. Het programma bestaat uit zes 'leergangen'. De eerste vindt half december plaats in Edinburgh.

Timo van der Marel rukt op in WRC Rally van Wales !

Wales, vrijdag 11 november. Regen, mist en modder, dat was het verhaal van de tweede dag van de Wales Rally-GB, hoewel de rally vanochtend nog met droog weer startte. Ook vandaag was er in het WRC weer volop drama, met het uitvallen van titelpretendent Mikko Hirvonen (Ford). Daardoor lijkt de achtste wereldtitel voor Sébastien Loeb (Citroën DS3) nog slechts een formaliteit.

In de WRC Academy was het vandaag een uitstekende dag voor KNAF Talent First rijder Timo van der Marel. Na zijn pech op de eerste dag revancheerde Van der Marel zich vandaag met zijn navigator Erwin Berkhof. Door constante tijden in de top 6 te rijden klom het duo op in de richting van de top-10. Peter van Merksteijn junior (Citroën DS3) raakte op de 5e klassementsproef van de weg en moest de WRC strijd staken. Dennis Kuipers (Ford Fiesta RS) staat 10e in het totaalklassement en Kevin Abbring maakte opnieuw een zeer sterke indruk: met de door Volkswagen Motorsport ingeschreven Skoda Fabia S2000 klom hij op naar de 15e plaats.

Aan de finish van elfde klassementsproef klonk er een gejuich rond het WRC Academy team van Timo van der Marel en Erwin Berkhof: een derde tijd op de 21,28 km lange proef Dyfnant was een bekroning van een sterke tweede dag in de Wales Rally-GB. "Geweldig toch," zei een blije Van der Marel. "De ene dag weet je niet waar je het zoeken moet van ellende na domme pech en nu staan we hier gewoon aan het einde van de tweede dag met een toptijd aan de finish." Na een foutloos gereden dag met 8 klassementsproeven wist Van der Marel dat er toch nog een verrassing mogelijk is: "Gisteravond stonden we 16e in het WRC Academy klassement en nu al 11e en als je kijkt naar de teams voor ons dan mogen we zaterdag op onze slotdag met 6 pittige proeven nog zeker een flink aantal plaatsen 'omhoog' kijken." Het was vooral 's middags lastig: "Ja met mist, regen en modder weet je weer waarom de proeven in Wales berucht zijn, maar Erwin had weer geen moeite om mij met perfecte pace notes over de proeven te loodsen," wist Van der Marel voordat hij aan de ruim 200 km lange verbindingsetappe naar Cardiff begon.

De spanning voor de strijd om de wereldtitel lijkt met het uitvallen van Mikko Hirvonen voorbij, maar dat maakt de strijd om de eindoverwinning in de Wales Rally-GB er niet minder spannend om. In het WRC klassement staat na de tweede dag Sébastien Loeb met zijn Citroen DS3 nipt aan de leiding, met slechts 1,1 seconde voorsprong op Ford-coureur Jari-Matti Latvala. Op de derde plaats staat de verrassende Noor Mads Østberg (Ford Fiesta RS). Voor de WRC rijders zijn er nog twee dagen te gaan tot aan de finish, terwijl voor de WRC Academy teams zaterdagavond de finishvlag valt. KNAF Talent First rijders Dennis Kuipers en Kevin Abbring laten ondertussen zien dat de Nederlandse rallyrijders met de besten mee kunnen komen! Dat belooft nog wat voor de komende jaren!

timo van der marel dag 2 wales 111111 500x333

Timo van der Marel gestrand in het zicht van de finish !

Wales, zaterdag 12 november. Ook op de derde en laatste dag van de Wales Rally-GB voor de WRC Academy deelnemers deed KNAF Talent First rijder Timo van der Marel van zich spreken. Hij rukte weer meerdere plaatsen op in het klassement, maar moest net voor de start van de laatste klassementsproef alsnog de strijd staken met technische problemen aan zijn Ford Fiesta. In het WRC - waar nog een dag te gaan is - bleef de strijd aan de kop van het klassement onverminderd doorgaan tussen Sébastien Loeb (Citroën DS3) en Jari-Matti Latvala. Doordat Mikko Hirvonen niet meer aan de start verscheen vanochtend wist Loeb zich verzekerd van zijn 8e wereldtitel (!), maar ambitieus als hij is wil hij ook nog de zege in de laatste rally van het seizoen. Toch was Latvala vandaag de snelste man op de proeven en gaat hij met ruim 6 seconden voorsprong op Loeb de laatste dag in. De andere twee KNAF Talent First rijders in het WRC maakten vandaag wederom geen fouten en boekten mede dank zij constante tijden een paar plaatsen winst: Dennis Kuipers (Ford Fiesta RS) staat nu 7e in het totaalklassement en Kevin Abbring (Skoda Fabia S2000) kan meer dan tevreden zijn met zijn 12e plaats na de derde dag.

Na een fantastische vierde tijd op de 16e en voorlaatste klassementsproef van de Wales Rally-GB stond Timo van der Marel 8e in het WRC Academy klassement, met zicht op de 7e plaats. Maar de 4 km lange proef met de mooie naam 'Sweet Lamb' bleek toch te veel te hebben gevergd van het materieel. "Ik denk dat we na de jump toch iets te hard zijn geland op de neus van de auto, waardoor de radiator is beschadigd en er vloeistof lekte," aldus Timo van der Marel toen hij bij de tijdcontrole van de laatste klassementsproef - na een zelf uitgevoerde noodreparatie - door tijdsoverschrijding de strijd moest staken en zijn Ford Fiesta voor de tweede keer deze rally langs de kant zette. Maar deze keer was het definitief en eindigde het seizoen plots voor Van der Marel toch nog zonder een mooi resultaat. "Toch ben ik blij dat we hier een paar heel goede dagen hebben gehad en we hebben kunnen laten zien dat we met de snelsten mee kunnen komen. We kwamen dit seizoen misschien wat ervaring te kort, maar dat hebben we dit jaar ruimschoots opgedaan. Ik vind de WRC Academy een geweldige klasse en hoop dan ook op een vervolg in 2012." Van der Marel's beste klassering dit seizoen kwam onverwachts in de lastige Rally van Finland, toen hij samen met navigator Erwin Berkhof de derde plaats voor zich opeiste. De Ier Craig Breen won vandaag de inaugurele WRC Academy titel en de daarbij behorende geldprijs van 500.000 euro (!) in een spannende finale, waarbij hij dank zij een ongeëvenaard aantal snelste tijden op de klassementsproeven genoeg bonuspunten verzamelde om Egon Kaur (Estland) achter zicht te laten.

Hoewel de strijd om de WRC titel is gestreden gaat het gevecht om de laatste zege van het seizoen onverdroten verder. Ford-rijder Jari-Matti Lavala maakte vandaag geen fouten en versloeg Loeb vandaag vier keer; vooral op de middagproeven was Latvala ongenaakbaar en boog hij een achterstand van 6 seconden om in een voorsprong van 6 seconden. De Noor Mads Østberg (Ford Fiesta RS) bezet nog steeds de derde plaats, maar kijkt inmiddels tegen een achterstand van bijna 3 minuten aan! De WRC rijders finishen zondagmiddag na nog eens 6 mooie klassementsproeven in het prachtige landschap van Wales.

Timo van der Marel Wales Dag 3 111112
Timo van der Marel en Erwin Berkhof

timo van der marel wales dag 3 111112 500x333

Timo van der Marel: domme pech op verbindingsetappe resulteert in desillusie

Donderdagmiddag ging in Llandudno de Rally van Wales van start voor de laatste ronde van het wereldkampioenschap rally's. Voor vandaag stonden er 2 korte asfaltproeven en 1 langere gravelproef op het programma en de rally was nog maar nauwelijks begonnen of het eerste 'slachtoffer' viel al te noteren: WRC-rijder Sébastien Ogier vloog al na 1,6 km op de eerste proef met zijn Citroën DS3 van de weg en kon zijn weg niet meer vervolgen. En even later was het helaas KNAF Talent First rijder Timo van der Marel die op de verbindingsetappe van de tweede naar de derde proef plotseling zijn Ford Fiesta aan de kant van de weg moest zetten, waarschijnlijk met een kapotte V-snaar !

Weliswaar mag Van der Marel vrijdag weer herstarten en mist hij dus slechts een proef waar hij 10 minuten straftijd opliep, maar de kansen op een goede eindklassering lijken al vervlogen. De andere drie Nederlandse deelnemers deden het beter. Peter van Merksteijn junior (Citroën DS3) staat na de eerste dag 18e en Dennis Kuipers (Ford Fiesta RS) 13e. En KNAF Talent First rijder Kevin Abbring maakte een sterke indruk: hij was snel onderweg met de door Volkswagen Motorsport ingeschreven Skoda Fabia S2000 en staat 17e, na een geweldige 6e tijd op de tweede proef van de rally.

timo van de marel dag 1 wales 111110 500x333

"Wat een teleurstelling!" Dat was de eerste reactie van Timo van der Marel vanavond zijn auto langs de kant zette. "Dit is gewoon domme pech, waar wij niets aan konden doen. En onze start was volgens plan, hoewel wij in het nadeel waren doordat we laat op de eerste twee proeven reden waardoor wij meer last hadden van de invallende duisternis dan onze concurrenten," wist Van der Marel. Op de eerste proef realiseerde het duo Van der Marel/Berkhof met hun WRC Academy Ford Fiesta de 10e tijd en op de volgende doorkomst klokten zij de 9e tijd. "NU hebben we geen druk meer en wil ik gewoon nog twee goede dagen rijden en ervaring opdoen voor volgend jaar!"

WRC Rally Wales-GB

In het WRC klassement staat na de eerste dag en drie proeven Sébastien Loeb met zijn Citroen DS3 gewoon aan de leiding, met zijn grote concurrent in de titelstrijd Mikko Hirvonen (Ford Fiesta) op slechts 0,7 seconde op de tweede plaats. Hirvonen's teamgenoot Jari-Matti Latvala staat derde, terwijl Loeb dus zijn teamgenoot Ogier dus al moet missen en het alleen moet zien te klaren op jacht naar zijn achtste wereldtitel.

Priscilla Speelman niet succesvol bij VW Motorsport test

Ook dit jaar mocht Priscilla Speelman namens de KNAF en de Women Motor Sport Commission (WMC) deelnemen aan de jaarlijkse testdag van Volkswagen Motorsport in Oschersleben. Samen met 10 andere meisjes stonden rijtests met een Volkswagen Polo en een Volkswagen Scirocco op het programma. Mede door het slechte weer kon donderdag niet het gehele programma worden afgewerkt en daarom besloot de jury dat vier van de elf meisjes ook vrijdag 11 november nog in actie mochten komen. De overige 7 vielen dus helaas af en onder hen ook Priscilla Speelman.

De WMC, onder voorzitterschap van Michèle Mouton, heeft vorig jaar een project opgestart om vrouwelijke talenten te scouten en een kans te geven zich verder te ontwikkelen in de autosport. Namens de KNAF heeft voormalig Nederlands toerwagenkampioene Henny Hemmes zitting in de WMC. En net als vorig jaar vaardigde de KNAF de in de SuperKarts succesvolle Priscilla Speelman af naar de test van Volkswagen Motorsport op het circuit van Oschersleben. Priscilla, die twee weken geleden de titel in de International SuperKarts Series behaalde op het TT circuit van Assen, werd op Oschersleben begeleid door de zeer ervaren coureur Cor Euser. Priscilla Speelman, studente Lucht- en Ruimtevaarttechniek aan de TU in Delft, is al enkele jaren met succes actief in de razendsnelle SuperKarts en ambieert een carrière in de autosport.

Priscilla was zelf niet tevreden over haar optreden: "'s Ochtends in de Polo ging het nog wel redelijk, maar 's middags kon ik mijn draai niet vinden in de Scirocco. Het was heel slecht weer en ik kreeg gewoon geen 100% controle over de auto op de gladde baan. Ik weet zelf niet waarom het niet liep zoals ik had verwacht," vertelde ze later. "Maar het is toch weer een goede ervaring geweest en ik ga me de komende maanden beraden over mijn volgende seizoen, want ik zou heel graag de overstap naar de auto's maken."

De selectietest van VW Motorsport biedt jonge vrouwelijke talenten de kans zicht te kwalificeren voor deelname aan de VW Scirocco R Cup in 2012. De door de WMC voorgedragen kandidaten (11 meisjes uit 9 landen), streden om een plek in de VW Scirocco R Cup en een geldbedrag van 50.000 euro om deelname aan deze competitieve serie (10 races) mogelijk te maken. Bij Volkswagen Motorsport is Kris Nissen verantwoordelijk; hij zegt over dit programma: "Het steunen van jong veelbelovend talent staat bij Volkswagen Motorsport hoog in het vaandel; en vrouwelijke coureurs zouden niet uitgesloten moeten zijn van deelname. Daarom zijn wij blij dat wij het initiatief van de FIA kunnen steunen. De VW Scirocco R Cup is een uitstekende leerschool voor talentvolle toerwagen coureurs."

De volgende 11 meisjes namen deel aan de test in Oschersleben:

  • Mikaela Ahlin Kottulinsky, 18, Zweden
  • Andrea Bate, 22, Zuid-Afrika
  • Sarah Bovy, 22, België
  • Andrina Gugger, 20, Zwitserland
  • Vittoria Piria, 17, Italië
  • Louise Richardson, 18, United Kingdom
  • Priscilla Speelman, 22, Nederland
  • Kristina Vorndran, 17, USA
  • Christina Nielsen, 19, Denemarken
  • Michelle Gatting, 17, Denemarken
  • Sarah Moore, 17, United Kingdom