Dennis van de Laar in Duitse F3 series

Dennis van de Laar, het 18-jarige KNAF Talent First talent, neemt aanstaand seizoen deel aan het Duits Formule 3-kampioenschap onder het motto "Discovering Formule 3". De door Discovery Channel gesponsorde VWO-examenkandidaat rijdt opnieuw voor Van Amersfoort Racing, waar onder meer rijders als Jos Verstappen, Christijan Albers, Giedo van der Garde, Renger van der Zande en anderen hun race carrière een boost gaven. "Het is belangrijk om voor het kampioensteam te kunnen rijden, VAR is een begrip in de F3 en een ongekend opleidingsinstituut," liet Dennis van de Laar enthousiast weten.

"Ik ben enorm blij met deze overstap naar het toonaangevende Duits Formule 3-kampioenschap. Tijdens tests in Barcelona eind december bleek mijn rijstijl heel goed te passen bij de Formule 3-auto wat natuurlijk een compleet andere auto is dan de 2011 Formule Renault," vervolgt Van de Laar. "Dit is een grote stap dus we hebben de beslissing van de testdagen af laten hangen. Mijn rondetijden waren meteen snel en na evaluatie met alle betrokkenen hebben we besloten ervoor te gaan. Het is belangrijk om voor het kampioensteam te kunnen rijden, VAR is een begrip in de F3 en een ongekend opleidingsinstituut. Ik kan niet wachten om met het intensieve testprogramma aan de slag te gaan. Komend jaar staat vooral in het teken van veel leren en met 27 races in 9 weekeinden komt dat zeker goed. Ik hoop uiteraard ook goede resultaten neer te zetten, vooral voor mijn thuispubliek tijdens de seizoensopening in Zandvoort en later Assen. Daarnaast zal ik ook in juli nog mijn opwachting gaan maken tijdens de Masters of F3 in Zandvoort."

In 2012 zal het gehele Duitse Formule 3 veld met compleet nieuwe chassis gaan rijden en gebruik maken van de VW eenheidsmotor inclusief "push to pass" systeem. Onlangs werden de plannen van de jonge KNAF Talent First coureur op het hoofdkantoor van zijn hoofdsponsor Discovery Channel gepresenteerd. Alco de Jong, programmadirecteur Discovery Networks: "Mannenzender Discovery Channel laat bijzondere mensen zien die keer op keer hun grenzen verleggen en doorgaan waar anderen stoppen. Mensen die ons inspireren en onze verbeelding tot leven brengen. Dennis van de Laar is voor ons hét voorbeeld van onze pay-off: Tot Hier En verder."

Met de stap naar de Formule 3 maakt Dennis een grote stap voorwaarts in zijn leercurve. In twee jaar tijd heeft Dennis zich enorme progressie gemaakt: van de Suzuki Swift Cup, via de Formule Renault 2.0, naar de koningsklasse voor de junior coureurs: het Duitse Formule 3 kampioenschap. Het team Van Amersfoort Racing heeft een ijzersterke historie in de Duitse klasse: in de afgelopen vijf seizoenen werd het team driemaal tot kampioen gekroond, waaronder ook afgelopen seizoen met Richie Stanaway. Vrijwel alle Nederlandse topcoureurs groeiden op bij Frits van Amersfoort.

Frits van Amersfoort: "Vorig jaar hebben we Dennis leren kennen en ontdekten meteen zijn drive om een goed autocoureur te worden. Aan het eind van zijn eerste single-seater seizoen in de Formule Renault 2.0 kreeg Dennis de gelegenheid een Formule 3 auto te testen en verbaasde vriend en vijand door meteen snelle tijden te klokken, maar bovenal door te laten zien "in control" te zijn. We zijn dan ook blij met hem verder te kunnen werken, nu dus in de F3."

dc - dennis van de laar

Hans Weijs junior ook met VW

Na een lange periode van radiostilte wist Hans Weijs junior onlangs iedereen te verrassen met het nieuws dat ook hij in zee is gegaan met Volkswagen Motorsport. En zo zijn er twee KNAF Talent First rijders opgenomen in het rallyteam van het Duitse merk, dat volgend jaar debuteert in het WRC. Want Kevin Abbring ging Weijs voor en maakt al sinds de Rallye Monte Carlo deel uit van het team dat zich voorbereidt op deelname aan het WRC in 2013. Hans Weijs jr zal onder regie van VW Motorsport deelnemen aan het Zuid Afrikaanse Rallykampioenschap.

Het uit acht evenementen bestaande Zuid Afrikaanse kampioenschap werd vorig jaar gewonnen door de bekende Zimbabwaanse rallycoureur Conrad Rautenbach, die eerder actief was met een Citroën C4 in het WRC.

Hans Weijs junior zal in Zuid Afrika de beschikking krijgen over een hagelnieuwe VW Polo S2000 van het team dat met drie auto's uitkomt in het hoogaangeschreven kampioenschap. De teamgenoten van Weijs zijn Hergen Fekken en Enzo Kuun.

Hans Weijs junior, die de onder de paraplu van KNAF Talent First furore maakte in het Junior World Rally Championship, blijft zoals altijd nuchter onder de gebeurtenissen. "Natuurlijk ben ik blij met deze kans en is het een unieke ervaring om daar te mogen rijden. Ik hoop natuurlijk ook op een vervolg als we succesvol zijn!" Tijdens de teampresentatie deed hij de aanwezigen nog schrikken door serieus te melden dat hij een serieuze constructiefout ontdekt had in de Polo S2000. Na de vraag wat er dan fout was meldde hij laconiek: "Het stuur zit aan de verkeerde kant!"

Hans Weijs jr zal op 23 maart samen met zijn vertrouwde Belgische navigator Bjorn Degandt zijn opwachting maken in de eerste ronde van het kampioenschap, in de Total Tour Natal Rally in Durban. De overige rally's zijn: 20-21 april: Sasol Rally (Nelspruit); 8-9 juni: Toyota Gauteng Rally; 13-14 july: Volkswagen Rally (Port Elizabeth); 10-11 augustus: Rally - Gauteng; 31 aug./1 sept.: Cape Rally; 5-6 oktober: Polokwane Rally; 2-3 november: Garden Route National Rally (George/Knysna).

vw - weijs in actie 500x334

Introductie Kevin Abbring als Ambassadeur voor Stichting KNAF Talent First

Met trots presenteert de Stichting KNAF Talent First Kevin Abbring als haar ambassadeur en die van het FIA Road Safety-programma in Nederland.

Binnen de mondiale Rallysport behoeft Kevin Abbring inmiddels geen introductie meer, aangezien hij in vijf jaar tijd is opgeklommen van KTF-talent tot fabriekscoureur bij Volkswagen Motorsport.

Onderstaand gaat de pas 23-jarige Kevin Abbring nader in op deze verantwoordelijke maar eervolle functie :

Er kan een hoop gebeuren in 5 jaar. Zo sta je als broekie (nog net geen 18 jaar oud) voor een jury moeilijke vragen te beantwoorden en zo mag je naar de mooiste plekken op aarde, om te doen wat je gaaf vindt en waar je goed in bent geworden, rally rijden.

Durfde ik dit 5 jaar geleden na het winnen van het KTF-programma te denken? Nee, absoluut niet. Het was meer de bevestiging dat de aanleg voor het oh zo leuke spelletje aanwezig was.

Nu 5 jaar verder. Makkelijk was het niet. We leven in een land waar Autosport niet erg hoog staat aangeschreven en Rallysport daar zeker geen uitzondering op is. Het is soms moeilijk om mensen ervan te overtuigen dat ook Autosport een vorm van topsport is en dat het niet gaat om het nemen van hoge risico's, waarbij je zelfs je leven op het spel zet om maar aan de finish te komen. Autosport draait juist in tegenstelling tot wat veel mensen denken, om hoge veiligheid en de juiste toepassing daarvan.

Waarom gebeuren er in verhouding weinig ongelukken met letsel in de Autosport? Omdat we omringd worden door een steeds veiligere omgeving. Mits deze op de juiste manier gebruikt wordt. Iets wat weinig mensen weten.

Bij naleving van veiligheid kan een autosporter al vrij direct zorgen voor een reductie van het aantal ongevallen met letsel, dan wel dodelijke ongevallen. Iedere dag overlijden er wereldwijd ongeveer 3000 personen in het verkeer! Veelal eenzijdige ongevallen, gewoon door het verliezen van de macht over het stuur. Juist getalenteerde autosporters weten hoe het is om je aan te moeten passen aan verschillende situaties en wat er gebeurt met een auto wanneer deze begint te glijden. Gevaren herkenning; hetzelfde doen wij iedere dag als wij in het verkeer van A naar B rijden.

In 2011 heb ik namens de KNAF aan het FIA Institute Young Driver Excellence Program deelgenomen en als beste cursist de 'Driver of the Year' Award heb mogen ontvangen. Tijdens de workshops die we over de hele wereld volgden, werd steeds weer op het veiligheidsaspect gehamerd. Ik zie het als mijn taak om deze boodschap op jonge talenten, die aan het begin van hun carrière staan over te brengen.

Ik ben trots op het feit dat de KNAF mij benoemd heeft tot ambassadeur en dat ik door middel van en samen met de KNAF bovengenoemde punten onder de aandacht mag brengen.

Vanaf komende maand zal ik maandelijks mijn verhaal doen over mijn ervaringen in de autosport en de bovengenoemde onderwerpen belichten. Hiermee hoop ik mijn steentje te kunnen bijdragen aan een ieder die vindt dat we nog lang moeten blijven genieten van deze mooie sport.

Met vriendelijke groet,

Kevin Abbring

kevin abbring 1 500x333

Kevin Abbring wint S2000-Categorie in Rallye de Monte Carlo

Kevin Abbring en Lara Vanneste zijn met hun Škoda Fabia S2000 van het Volkswagen Motorsport-team de glorieuze winnaars geworden van de S2000-categorie in de Rallye de Monte Carlo.

In het algemeen klassement eindigden zij op een 12e plaats, waarbij zij diverse krachtige WRC-machines achter zich lieten. Nadat in het begin van de rally Volkswagen-teamgenoot Sébastien Ogier furore maakte met een tussentijdse 4e plaats, wist Abbring vijf dagen lang de druk te weerstaan en nagenoeg foutloos naar de finish in Monaco te rijden.

Tijdens de ceremonie voor het Koninklijk Paleis van Monaco kreeg Kevin Abbring na in totaal 1.772 kilometer en 18 loodzware klassementsproeven, waaronder de beroemde passage over de Col de Turini, de overwinningsbeker uitgereikt. Voor de jonge Nederlander en zijn Belgische navigatrice is het de tweede overwinning in de S2000-klasse na hun succes eind vorig jaar tijdens de Rally van Engeland.

89326 abbringmc2012tw294 500x333

"De 'Monte' winnen zorgt voor een ongelooflijk gevoel. Lara en ik zijn heel trots hier op de kade van Monaco aan de finish te staan van de meest fameuze rally uit het WRC," straalde Abbring bij de uitreiking van de bekers voor het Koninklijk Paleis. "Wij hebben ons van proef tot proef verbeterd en de opdracht van het team uitgevoerd. Afgezien van een 'momentje' toen we met een lekke linker voorband een rechterbocht iets te snel namen, is alles prima verlopen. Ik heb erg veel ervaring opgedaan en ik wil het hele Volkswagen Team heel erg bedanken voor hun steun. De samenwerking was perfect."

"Een groot compliment aan onze rijders en het hele team, want in de rallysport is een overwinning altijd van het hele team," benadrukte een tevreden Volkswagen Motorsport-Direkteur Kris Nissen. "Kevin heeft een fantastische prestatie geleverd; we zijn trots op hem en op zijn navigatrice Lara. Hij heeft op een indrukwekkende manier aangetoond over wat voor een groot talent hij beschikt en waarom wij hem als Volkswagen Junior ondersteunen."

Sébastien Ogier, die in het begin van de rally op een tussentijdse 4e plaats lag, kijkt met veel vertrouwen naar het volgende evenement, de Rally van Zweden (van 9 t/m 12 februari). "Ik voel mij thuis in het team en ook de auto bevalt mij goed. En tot het ongeluk waren we goed op weg," zei Ogier. "Wij willen in Zweden ook weer de goede snelheid hebben en ik ben er zeker van dat we er heel erg snel zullen zijn."

Dit jaar doet Volkswagen met twee Fabia's S2000 van concerngenoot Škoda deel aan rally's voor het wereldkampioenschap rally. De inzet geldt als voorbereiding op 2013, wanneer Volkswagen met de Polo R WRC zal deelnemen aan de koningsklasse in de rallysport.

Bron : Public Relations Volkswagen
T: 033-4949969

KNAF Talent First met brede kartselectie op jacht naar succes in 2012

In de aanloop naar het komende jaar komt de nationale autosportfederatie (KNAF) met een ambitieus plan om nieuwe Nederlandse successen in de mondiale kartsport binnen handbereik te brengen. Het KNAF Talent First talentenprogramma voor de Sectie Karting staat onder leiding van Bondscoach Randolph Bath en KNAF Topsport-coördinator Maarten van Wesenbeeck. Onlangs kregen zij van het bestuur van de Stichting KNAF Talent First groen licht voor de plannen voor 2012, die met steun van het Ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport (VWS), NOC*NSF en het FIA Institute gerealiseerd kunnen worden. De Nederlandse successen in de internationale kartwereld worden met de kersverse KF1 wereldtitel van Nyck de Vries en met de aansprekende resultaten van Bas Lammers, Beitske Visser en Max Verstappen benadrukt en om in hun opvolging te voorzien, is het talentprogramma van de KNAF gericht op het vergroten van de kansen van de jongste generatie karters (o.a. Dave Blom, Joël Affolter, Kim Oomen) om in de toekomst wereldtitels te behalen. De kartsport kent twee wereldkampioenschappen: het CIK-FIA KF1 wereldkampioenschap, waaraan vooral fabrieksteams met grote budgetten deelnemen, en het CIK-FIA WK U18 ('Under 18').

Het KNAF Talent First Karting programma kent vier niveaus; KNAF Topsportcoördinator Maarten van Wesenbeeck licht de nieuwe opzet toe: "We hebben een programma 'Learn to Train' voor 11- en 12-jarige karters; zij mogen nog niet internationaal rijden, maar we zien wel veel potentieel op de Nederlandse kartcircuits, die een eerste begeleiding van ons meer dan waard zijn." In dat eerste niveau zullen in 2012 Dylan Buys (die in januari 11 jaar wordt) en Jarno Opmeer (wordt in april 12 jaar) in het KNAF Talent First programma blijven, waarbij ze deel zullen nemen aan Nationale Trainingskampen en tevens op fysiek en mentaal gebied begeleiding krijgen. "Het tweede niveau is 'Train to Train'," vertelt Maarten van Wesenbeeck. "Hierin zullen we 3 jonge talenten (Marijn Kremers, Martijn van Leeuwen en Stan Pex) van 12 - 14 jaar intensief begeleiden met trainingskampen op alle internationale circuits voorafgaand aan de EK wedstrijden." Uiteraard krijgen ook zij fysieke en mentale begeleiding en bovendien wordt 1 rijder afgevaardigd naar de CIK-FIA Karting Academy Trophy. In 2012 zal dat de 13-jarige Stan Pex zijn. Zijn professionele 'familieteam' heeft al heel wat kampioenen voortgebracht! Niveau 3 is genaamd 'Train to Compete' en daarin gaan komend seizoen de KTF plaatsen naar de 14-jarige Janneau Esmeijer en de 15-jarige Jordi van Moorsel. Zij zullen deelnemen aan het WK Under 18 met als doelstelling een top-10 klassering. "In onze hoogste categorie - 'Train to Win' - willen we met 15 - 18-jarige talenten een serieuze gooi doen naar de titel in het WK Under 18," aldus Maarten van Wesenbeeck. De nu nog 14-jarige Kim Oomen (op dit moment het enige meisje in de selectie) en de 15-jarige Joël Affolter zijn de geselecteerden, en ook Dave Blom heeft kans op een KNAF Talent First selectie voor deze topcategorie. Bondscoach Randolph Bath voegt daaraan toe: "We hebben echt een prachtige selectie voor 2012 en daarmee hooggespannen verwachtingen. Met onze ervaren en succesvolle rijderscoaches Michel Vacirca, Willemjan Keijzer en Aad van Daalen, uniforme Team Holland kleding en dito uitstraling, en vooral met super gemotiveerde en getalenteerde coureurs gaan we de komende jaren de kwaliteit van de Nederlandse kartsport internationaal verder etaleren." De rijders in de hoogste twee categorieën zullen naast intensieve coaching op de internationale circuits ook op fysiek en mentaal gebied worden begeleid en tevens een mediatraining krijgen.

Inmiddels is een aantal rijders uit de KNAF Talent First selectie zeker van een fabriekscontract voor 2012: Marijn Kremers rijdt komend seizoen in dienst van PCR in de KF3 klasse, terwijl Dave Blom voor Formule K uitkomt in de verschillende KF2 kampioenschappen. Joël Affolter rijdt volgend seizoen in de KF2 klasse voor het vermaarde P.D.B. Racing Team van voormalig wereldkampioen Peter de Bruijn.