Download de KNAF app

Timo van der Marel aan de start WRC Finland

De deelnemers aan de WRC Academy kregen enkele dagen voor de Rally van Finland advies van niemand minder dan Ford rijder Mikko Hirvonen, die in 2009 voor het eerst de Finse WRC rally wist te winnen! De rally in en rond Jyväskylä kent dit jaar een gewijzigd 'format' en veel nieuwe proeven, zodat het voor alle deelnemers een uitdaging vormt. KNAF Talent First rijder Timo van der Marel en zijn navigator Erwin Berkhof gaan goed voorbereid van start, maar realiseren zich ook dat hun eerste deelname in Finland lastig zal zijn. Alle klassementsproeven van de Rally van Finland worden op gravel verreden. De Rally van Finland start donderdagmiddag en telt in totaal 22 klassementsproeven met een totale lengte van 314 km. De finish van de WRC rally is op zaterdag. De deelnemers in de WRC Academy rijden voor het eerst ook bijna de gehele rally; alleen zaterdagmiddag finishen zij 4 proeven eerder dan hun 'grote' broers. Behalve Timo van der Marel/Erwin Berkhof met hun Ford Fiesta R2 verschijnt uiteraard ook KNAF Talent First rijder Dennis Kuipers in een Ford Fiesta RS WRC aan de start.

"We zijn goed voorbereid naar Finland gekomen en hebben veel geluisterd naar tips en adviezen van ervaren rijders, zoals eerder deze week van Mikko Hirvonen." Als geen ander evenement vraagt de Rally van Finland - de snelste wedstrijd van het wereldkampioenschap - om een andere aanpak dan de overige evenementen: "De pace notes moeten echt heel goed zijn en daar moet de rijder ook vertrouwen in hebben," aldus navigator Erwin Berkhof. Omdat er heel veel verschillende proeven zijn (van de 18 voor de WRC Academy zijn er maar 3 die twee keer worden verreden) krijgen de teams maar één kans: "Normaal gesproken rij je proeven twee of soms wel drie keer en dan kun je jezelf de tweede keer nog verbeteren, maar nu moet je 100% focus hebben om direct de juiste snelheid en strategie te kiezen," aldus Timo van de Marel aan de vooravond van de wedstrijd. "Sommige bochtencombinaties leiden naar een 'jump' en dan moet je in de drie bochten ervoor je snelheid al aanpassen voor de vierde met die sprong, en dat is tijdens de verkenning op lagere snelheid best lastig in te schatten. Die ervaring ontbreekt ons gewoonweg en dus zullen we de rally gematigd beginnen, maar wel proberen om in de middenmoot te blijven om zo gaandeweg de rally wat plaatsen winst te kunnen boeken." Van der Marel onderkent de uitdaging, maar is ook enthousiast over zijn eerste deelname in Finland: "Dit is toch wel de rally die je ooit gereden wilt hebben en dat ik nu al de kans krijg om hier tussen al die grote mannen aan de start te staan is gewoon gaaf."

FIA WRC Academy

De FIA heeft het Junior World Rally Championship een vervolg gegeven met de instelling van de FIA WRC Academy, een nieuwe klasse voor jonge rallyrijders. De rijders hoeven zich geen zorgen te maken over de preparatie en de service van de auto's, want dat wordt allemaal centraal geregeld. Er wordt gereden met de 170 pk sterke Ford Fiesta R2 (1.600 cc), die voor alle 18 deelnemers gelijkwaardig is en kant-en-klaar wordt gerund door M-Sport van Malcolm Wilson. Er staan 6 WRC rally's (Portugal, Italië, Finland, Duitsland, Frankrijk en Wales) op het programma, waarbij de WRC Academy deelnemers in principe 2 (van de drie) dagen in actie komen. Zij krijgen bovendien coaching op het gebied van rijtechniek, navigatie, mentaal, fysiek en media.

Intensieve tweedaagse trainingsstage KTF karttalenten in Veldhoven

Op dinsdag 12 en woensdag 13 juli vond in Veldhoven het derde KNAF Talent First trainingskamp van 2011 plaats voor de jonge kartalenten uit de nationale selectie van bondscoach Randolph Bath. Na twee intensieve dagen keerden de 6 aanwezige talenten moe maar voldaan terug naar huis!

Bens en Kremers maken goede indruk tijdens Academy Trophy

KNAF Talent First rijders Jordy Bens en Marijn Kremers hebben een uitstekende indruk achtergelaten tijdens de eerste manche van de CIK-FIA Karting Academy. Jordy Bens werd 17e en Marijn Kremers 28e.

KTF vaardigt Bens en Kremers af naar Academy Trophy 2011

De 12-jarige Jordy Bens en 13-jarige Marijn Kremers zullen namens KNAF Talent First aan de CIK-FIA Academy Trophy 2011 deelnemen. Nederland is daarmee één van de zes landen die met twee rijders vertegenwoordigd is in een veld van in totaal 51 rijders. Om niets aan het toeval over te laten vaardigt het KNAF Talent First bestuur coach Willemjan Keijzer af naar het uit drie wedstrijden bestaande karting kampioenschap.

Timo van der Marel 8e in Italie, maar desillusie door motorpech

Want het merendeel van de 18 Ford Fiesta R2 rallywagens vonden hun Waterloo op de vierde klassementsproef, de 19,6 km lange proef Monte Grighini Sud. Helaas was onder hen ook KNAF Talent First rijder Timo van der Marel, die de rally uitstekend was begonnen met een achtste en twee derde plaatsen op de eerst drie proeven van de dag.

timo van der marel - 2011 wrc academy 400x600

Timo van der Marel staat helaas in Italië al na vier proeven werkeloos langs de kant, maar hoopt de tweede dag nog in actie te kunnen komen.
"We begonnen de eerste proef rustig aan en waren toch al blij verrast met die achtste plaats," vertelt een enthousiaste Timo van der Marel vanavond. 'Daarna besloten Erwin en ik toch iets aanvallender te rijden en dat werd meteen beloond met twee derde plaatsen en daarmee hebben we laten zien dat we ondanks onze ervaringsachterstand op gravel toch met de snelsten mee kunnen komen!" Op de vierde proef ging het na zo'n 8 km mis: "De motor ging kapot en ik denk dat het komt door een kapotte oliekoeler; wellicht dat we die hebben beschadigd op een van de stenen in een van de ruige bochten van het parcours," aldus Van der Marel. "Maar we stonden niet alleen, in de bocht waar we de auto stil zetten strandden nog vier andere Academy deelnemers en iets verderop nog eens vijf…." Vanavond zal pas duidelijk worden of het team van Ford (M-Sport) voldoende onderdelen bij zich heeft om alle gestrande teams morgen weer aan de start te krijgen voor de tweede dag - er is voorzien dat deze deelnemers dan van het zogenaamde SuperRally reglement gebruik kunnen maken. Van der Marel/Berkhof staan nu als 8e geklasseerd in de Academy en zouden graag op zaterdag nog mee willen doen om ervaring op te doen en punten te scoren voor het WRC Academy klassement.