Verstappen debuteert met Van Amersfoort Racing in Europees F3

Max Verstappen zal in 2014 voor Van Amersfoort Racing uitkomen in het FIA Formula 3 European Championship. De zestienjarige debutant in de autosport heeft gekozen voor het ervaren en historierijke Nederlandse team om in het prestigieuze Europese Formule 3 kampioenschap aan de start te verschijnen. Verstappen junior treedt daarmee in de voetsporen van vader Jos, die in 1992 met Van Amersfoort Racing furore maakte door het Formule Opel Lotus Benelux kampioenschap op zijn naam te schrijven.

Het jaar 2013 was ongekend succesvol voor Max. Hij won nagenoeg elke race in de internationale kartwereld en werd gekroond tot tweevoudig Europees kampioen - in de handgeschakelde klasse KZ en de automatische KF - en tevens tot wereldkampioen karting KZ. Aan het eind van het jaar volgden enkele zeer geslaagde tests in de Formule Renault 2.0 en reed Max twee dagen in een Formule 3-auto.

Daarna reed de Limburgse coureur eind januari zijn eerste autoraces tijdens de vier ronden van de Florida Winter Series. In die door de Ferrari Driver Academy ondersteunde serie, die is opgezet als leerschool voor aspirant autocoureurs, behaalde Max zijn eerste twee autosportzeges en bestierde hij nog drie keer het podium.

Na voor diverse teams een Formule Renault 2.0 test te hebben gereden, heeft Max in december zijn eerste meters in een Formule 3 auto afgelegd. "Een Formule 3 auto ligt me heel goed, daar voel ik me echt in thuis", vertelt Max. "Vandaar dat de keuze is gemaakt om in de Formule 3 in te stappen. Zo'n auto heeft veel downforce en grip. Je kunt hard door een bocht en daardoor als coureur echt een verschil maken."

2014 max verstappen van amersfoort racing contract 2 500x333 1

Bij Van Amersfoort Racing krijgt Max de beschikking over een gloednieuwe van Dallara afkomstige F3-auto, die 550 kilogram weegt en wordt aangedreven door een 2-liter Volkswagen motor. Max vervolgt: "Van Amersfoort Racing is heel gedreven om goede resultaten te boeken. Ze willen graag winnen en dat vind ik belangrijk, want dat is ook mijn doel. Daarnaast probeer ik constant te zijn en zoveel mogelijk te scoren. Om mijn debuutjaar in de autosport bij een Nederlands team te rijden heeft zeker zijn voordelen. Ik kijk ontzettend uit naar komend jaar met Van Amersfoort Racing in de Formule 3. Ik heb er echt zin in om op al die Europese circuits te racen."

Voormalig Formule 1-coureur Jos is zeer te spreken over Frits van Amersfoort, die in 1975 zijn gelijknamige team oprichtte: "Max gaat ontzettend veel leren tijdens zijn debuutjaar in de autosport. Dat we dan bij Van Amersfoort Racing rijden, heeft als voordeel dat alles over de Formule 3-auto tot in detail in de Nederlandse taal kan worden uitgelegd. We werken samen met een goede engineer en dat is in mijn ogen heel belangrijk." Jos is realistisch over de doelstellingen: "De Europese Formule 3 is een competitieve klasse met een competitieve auto. Natuurlijk willen we met zijn allen zo goed mogelijk presteren, maar het is voor Max een leerjaar waarin hij foutjes mag en zal gaan maken. Voor Max is dit de ideale eerste stap in de autosport. Van Amersfoort Racing heeft het goed voor elkaar en we zitten hier perfect."

"Het staat me nog als de dag van gisteren bij dat Jos bij ons reed en om dan nu 22 jaar later met zijn zoon Max aan de slag te gaan, is uniek. Historisch gezien een bijzonderheid", vertelt teambaas Frits van Amersfoort. "Max werpt zijn schaduw vooruit. Hij heeft laten zien over bovenmatig veel talent te beschikken. Zijn resultaten in de karting spreken wat dat betreft voor zich. Maar in de autosport krijg je veel minder tijd op het circuit dan in de karting. Mijn ervaring heeft me geleerd dat veel karters daar in het begin tegenaan lopen en ook Max zal daar aan moeten wennen. Straks moet alles in de twintig minuten van de kwalificatie op zijn plaats vallen. Je hebt dan effectief gezien maar twee à drie rondjes om je snelle tijd neer te zetten. Het racen komt wel goed. Max heeft al verschrikkelijk veel wedstrijden achter zijn kiezen en dat gedeelte is minstens net zo goed ontwikkeld als bij Jos. De grote druk en nadruk zal op de kwalificatie komen te liggen."

2014 max verstappen van amersfoort racing contract 1 500x333 1

Ook Van Amersfoort kijkt uit naar de samenwerking en het nieuwe seizoen: "Het is voor een raceteam altijd prettig om met een groot talent te gaan rijden. Dat Max al zoveel kampioenschappen op zijn naam heeft geschreven, maakt die uitdaging voor ons als team bijzonder. Het FIA Formula 3 European Championship is een topkampioenschap in Europa. Om daarin vooraan te kunnen rijden, zullen we vol aan de bak moeten en daar gaan we ook voor. Dit jaar is er voor het eerst een speciaal klassement voor rookies en dat winnen is volgens mij de perfecte doelstelling voor Max."

Voor het programma van het FIA Formula 3 European Championship 2014 zie www.verstappen.nl.