Van Welij stelt titel veilig in Amsterdam Rallysprint

  • Stephen van Welij: Titel veilig gesteld met Mitsubishi Colt CZT in Amsterdam…
Tijdens de RallyPro Amsterdamsprint kwam onverwacht ook het KNAF Talent First team Stephen van Welij/Hans van Goor in actie met de Mitsubishi Colt CZT, omdat de Nederland Rally (gepland voor 9 oktober) in de omgeving van Barneveld onlangs werd afgeblazen. Daardoor werd voor de Colt Cup de Amsterdamse rallysprint als vervangend evenement aangewezen. Door opnieuw een zege in de Colt Cup kan Stephen van Welij de titel niet meer ontgaan, wat Eric Noort, de KNAF Rally Bondscoach uiteraard tot tevredenheid stemt: "Stephen heeft dit seizoen aangetoond zeer sterk te kunnen rijden op de momenten dat dat nodig is; de titel is weliswaar geen doel op zich - het scholen van talent is dat binnen het KNAF Talent First programma natuurlijk in eerste instantie. Maar Stephen kan zich nu in Hellendoorn (de laatste ronde van het kampioenschap) volledig op het 'leren' concentreren en daar leent die rally met wisselende ondergrond zich uitstekend voor." De rallysprint in Amsterdam werd overschaduwd door een ernstig ongeval, waarbij een vrouwelijke official werd aangereden door een uit de koers geraakte rallywagen. Zij werd met diverse verwondingen overgebracht naar het VUMC in Amsterdam.

2010 van welij 414x276

Stephen van Welij
"Het was best een vermoeiende dag," constateerde Stephen van Welij aan de finish van de RallyPro Amsterdamsprint. "Het was vroeg dag, omdat we op één dag eerst beide proeven twee keer verkenden en daarna in de wedstrijd ze nog eens drie keer op snelheid af moesten leggen." De zege in de Colt Cup kwam niet van zelf wist ook navigator Hans van Goor: "De concurrentie kwam verrassend sterk uit de startblokken; Stephen is niet de snelste starter, heeft altijd even tijd nodig en die is er eigenlijk niet in een sprint als deze." Piet-Hein van der Heijden stond na de openingsproef dan ook aan de leiding en op de volgende proef was het Kevin van Deijne die de snelste tijd van de Colt-rijders op de klokken zette. "Maar ik maakte mij geen zorgen, wist dat ik de tweede en de derde ronde mijn tijden zou kunnen verbeteren," vertelde Stephen van Welij, die vervolgens de daad bij het woord voegde en onbedreigd naar de zege reed. De KNAF Talent First rijder durfde het zelfs aan om te experimenteren met een hardere afstelling en links remmen: "Dat links remmen doe ik vooral om wat minder onderstuur te krijgen en de hardere afstelling besprak ik ook nog met Kevin Abbring, die vlak achter mij startte en natuurlijk ook veel ervaring met de Mitsubishi Colt heeft. Ik heb echt weer veel geleerd vandaag en ook lekker gereden." Met de 23e plaats in het Algemeen Klassement was Van Welij ook tevreden en het was goed om na een lange 'break' nog even wat wedstrijdritme op te doen voor de grote 'finale': de Hellendoorn Rally, op 17/18 september: "De titel in de Colt Cup kan ons niet meer ontgaan, dus verheug ik me er des te meer op daar te starten; het is een prachtige wedstrijd met veel onverhard en een rally met een grote naam in de Nederlandse rallysport! Ik ga er dan ook echt van genieten en hoop er vooral weer veel te leren."