Van der Marel sterk op tweede dag WRC Rally van Finland

Al op de eerste proef van de dag moest de rally worden stilgelegd vanwege een zware crash van Oleksandr Saliuk in zijn Mitsubishi; de WRC Academy deelnemers werden genoodzaakt deze proef geneutraliseerd af te leggen en ook op proef zeven werd een aantal Academy rijders de dupe van een crash van een van de deelnemers, waardoor zij een zogeheten normtijd kregen, omdat de weg was geblokkeerd. "Dit is echt geweldig! Wat een geluksvogel ben ik toch dat ik hier mag rijden," was het eerste wat Timo van der Marel zei bij terugkeer in het Service Park in Jyväskylä. "We hebben vandaag dezelfde strategie als gisteren gevolgd - proberen uit de problemen te blijven. Onze snelheid was iets beter en dat vertaalde zich direct in een paar goede tijden en een paar plaatsen winst in het algemeen klassement," wist ook navigator Erwin Berkhof. Het Nederlandse duo kende op de warme en droge proeven geen problemen met hun Ford Fiesta R2 en kregen door hun sterke optreden zelfs zicht op een podiumplaats. De Ierse Academy-rijder Craig Breen gaat na dag twee aan de leiding in Finland, maar Timo van der Marel heeft minder dan twee minuten achterstand. Dus er is op de resterende 7 proeven op de slotdag nog van alles mogelijk: "Zaterdag zijn de proeven nog iets sneller en de jumps nog spectaculairder, maar alle Academy rijders starten nu achteraan het veld, omdat wij vier proeven eerder finishen dan de WRC teams. Dat betekent dat wij op de gravelwegen rekening moeten houden met uitgereden bochten door de meer dan 100 deelnemers voor ons. Maar dat is voor al onze Academy concurrenten dus hetzelfde," aldus de enthousiaste KNAF Talent First rijder.

finland timo van der marel portret 515x772

Na de tweede dag en 11 verreden klassementsproeven gaat regerend wereldkampioen Sébastien Loeb (Citroën DS3) nog steeds aan de leiding nipt voor zijn teamgenoot Sébastien Ogier, die ook even aan de leiding lag toen Loeb tegenslag had met een kapotte voorruit. KNAF Talent First rijder Dennis Kuipers boekte een paar plaatsen winst en staat met zijn Ford Fiesta WRC na twee van de drie dagen op een keurige 14e plaats. Zaterdag is de slotdag van de rally met voor de WRC rijders 11 klassementsproeven (140 km) en voor de WRC Academy rijders nog 7 proeven.